Valioliigan kausiennakko: Leicesterissä koittaa aika jälkeen Mahrezin

Valioliigan ennakointi jatkuu keskikastin joukkueiksi arvioimiemme seurojen osalta. Leicesterissä jännitetään aikaa jälkeen Riyad Mahrezin.

Chelsea

Sijoitus viime kaudella: 5.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Jorginho (Napoli)

Edelliskauden mestari vaipui viime kaudella viidenneksi, joka ei kärsimättömäksi tunnetulle Roman Abramovitshille riittänyt. Antonio Conten pesti jäi kaksivuotiseksi, vaikka menestystä tuli lyhyessä ajassa mestaruuden lisäksi yhden cup-voiton verran. Tilalle Abramovitsh houkutteli Napolissa hyvää jälkeä tehneen toisen italialaisvalmentaja Maurizio Sarrin.

Stamford Bridgellä vietettiin harvinaisen hiljainen kesä pelaajaruletin osalta. Chelsea hankki keskikentän pohjalle Sarrin luottopelaajan Napolista, kun Jorginho siirtyi lontoolaisten riveihin 50 miljoonan punnan kaupassa. Muita merkittäviä siirtoja Chelsea ei tehnyt kumpaankaan suuntaan.

Seuraa tätä: Pelitapa

Siinä missä Conten peli perustui lähtökohtaisesti tiiviiseen puolustamiseen, on Sarri epätyypilliseen italialaiseen tapaan hyökkäysvoittoisen jalkapallon ystävä. Muutos kuulostaa katsojalle miellyttävältä, mutta Abramovitsh tuskin antaa hirveästi aikaa väistämättömälle pelitavalliselle muutokselle, mikäli tulokset eivät miellytä.

Everton

Sijoitus viime kaudella: 8.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Richarlison (Watford)

+ Lucas Digne (Barcelona)

– Wayne Rooney (D.C. United)

– Ramiro Funes Mori (Villarreal)

– Davy Klaassen (Werder Bremen)

Evertonissa astuttiin portugalilaisluotsi Marco Silvan aikaan. Omistajamiljardööri Farhad Moshiri on vaihdellut luotsejaan kuin kalsareita ja seuraavaksi on testattavana uunituore portugalilainen modernimpi malli. Poikkeuksellisista taktisista kyvyistään tunnettu Silva on kovan paikan edessä, sillä sekä omistajaportaassa että kannattajakunnassa odotetaan paluuta todellisen menestyksen tielle.

Liverpoolilaisnippu ei riehunut päättömästi siirtomarkkinoilla Moshirin paksusta lompakosta huolimatta. Vasen laita meni pitkälti uusiksi, kun viime syyskaudella säväyttänyt taitava brassilaituri Richarlison seurasi tuttua valmentajaa Watfordista Evertoniin. Vasemman puolustajan tontille seura puolestaan hankki Ranskan joukkueeseen MM-kisoissa kuuluneen Lucas Dignen, joka jäi Jordi Alban varjoon Barcelonassa.

Seuraa tätä: Lucas Digne

Viikko sitten Evertoniin liittynyt Lucas Digne on oivallinen hankinta Evertonin vasemman puolustajan paikalle. 25-vuotiaalla on olemassa kaikki rahkeet olla yksi sarjan parhaista laitapuolustajista. Näytönhalua riittänee kahden Barcelonassa varamiehenä vietetyn kauden jälkeen. LaLigassa peliaikaa siunaantui vain 29 ottelussa. 18 miljoonan punnan siirto Evertoniin saattaa muuttua seuralle vielä lottovoitoksi.

Leicester

Sijoitus viime kaudella: 9.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Jonny Evans (West Bromwich)

+ Ricardo Pereira (Porto)

– Riyad Mahrez (Manchester City)

– Ben Hamer (Huddersfield)

– Roberth Huth (sopimus päättyi)

Leicesterissä koittaa uusi aika. Vielä viime kauden ”ketuissa” virunut Riyad Mahrez pääsi vihdoin toiveidensa mukaisesti suurempaan seuraan. Leicesterin viime kausien pelillinen sielu ja pallollinen johtaja siirtyi kesällä Manchester Cityn riveihin huimalla 60 miljoonan punnan siirtosummalla. Afrikkalaispelaajasta ei ole koskaan maksettu yhtä kovaa hintaa, eikä myöskään City ole koskaan aikaisemmin laittanut rahaa yhtä paljoa tiskiin yhteen pelaajaan.

Mahrezin jättämää valtavaa aukkoa Leicester pystyy yksittäisellä pelaajalla täysin korvaamaan, eikä seura olekaan ainakaan vielä naarannut korvaajaa siirtomarkkinoilta. Joukkueen peräpäätä sen sijaan on vahvistettu kahdella laadukkaalla puolustajalla. Toppari Jonny Evans irtosi neljän miljoonan pilkkahintaan Valioliigasta tipahtaneesta West Bromwichista. Lisäksi Claude Puel hankki oikeaksi laitapuolustajaksi Ricardo Pereiran Portosta. Hyökkäyssuuntaan väkevä portugalilainen oli mukana Portugalin MM-joukkueessa kesällä.

Seuraa tätä: Puelin mielipiteet jakava jalkapallo

Kesken viime kauden Leicesterin puikkoihinsa ottanut Claude Puel jatkaa seuran managerina, vaikka osa faneista toista toivoikin. Ilmeetöntä ranskalaista on haukuttu tylsästä pelitavasta, jossa vastustajan vastaiskujen välttäminen on kaiken keskiössä. Toisten mielestä taas Puel peluuttaa viihdyttävää lyhytsyöttöpeliä, jossa taito korostuu. Kauneus on katsojan silmissä.

Burnley

Sijoitus viime kaudella: 7.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Ben Gibson (Middlesbrough)

– Scott Arfield (Rangers)

Pitkäaikaisen manageri Sean Dychen luotsaama duunariporukka yllätti viime kaudella monet. Kovalla asenteella taisteleva nippu ei juurikaan sisällä nimimiehiä tai individualistista taitoa, mutta joukkue puhaltaa esimerkillisesti yhteen hiileen. Burnley oli sarjassa viime kaudella upeasti seitsemäs ja pääsi Eurooppa-liigan karsintoihin. Tämä siitäkin huolimatta, että ”Clarets” teki vain 36 maalia sarjassa, eli alle maalin per peli. Vahva puolustuspelaaminen erityisesti johtoasemassa kartutti kuitenkin tilille yhden maalin voittoja sen verran, että kauden isoimmasta yllättäjästä ei jäänyt epäselvyyttä.

Burnley luottaa pitkälti samaan pelaajanippuun kuin viime kaudella. Seura teki kesän aikana vain yhden merkittävän pelaajahankinnan, mutta teki sen isosti. Entinen Middlesbrough-toppari Ben Gibson vahvistaa Burnleyn alakertaa ennätyksellisellä 15 miljoonan punnan siirtosummalla.

Seuraa tätä: Maalintekotehokkuus

Edistyneistä tilastoista on luettavissa viime kaudelta, että Burnley hyödynsi maalipaikkansa mielettömän hyvin. Puolustusvoittoinen pelitapa tuskin muuttuu tulevaksi kaudeksi viime kauden menestyksen myötä, joten tuhlailuun ei hyökkäyspäässä ole tälläkään kaudella varaa.

Newcastle

Sijoitus viime kaudella: 10.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ José Salomón Rondón (West Bromwich)

+ Fabian Schär (Deportivo La Coruna)

+ Martin Dubravka (Sparta Praha)

+ Yoshinori Muto (Mainz)

– Aleksandar Mitrovic (Fulham)

– Mikel Merino (Real Sociedad)

Rafael Benitezin johtama Newcastle pelasi ailahtelevan viime kauden. Vahvaa alkua seurasi notkahdus keskivaiheilla, mutta erinomaisen sarjan lopun turvin ”Harakat” nousivat lopulta tyydyttävälle 10. sijalle. Newcastlelle tyypilliseen tapaan seuran johtoportaassa on kuohunut, mutta Benitez on silti uskonut kärsivällisesti seuran nousevan vielä huipulle, vaikka pelaajasiirtoihin varattu lompakko ei aivan niin paksu ole ollutkaan, mitä hänelle alun perin luvattiin.

Viime kaudella lainapestillä hurmannut slovakkimaalivahti Martin Dubravka jatkaa seurassa sopimuspelaajana tulevalla kaudella. Benitezille tyypilliseen tapaan joukkueen puolustuspeli on organisoitu erinomaiselle tasolle, mutta hyökkäyspelissä on ollut tukkoisuutta. Maalintekotehokkuutta parantamaan seura hankki Valioliigassa jo taitonsa näyttäneen José Rondónin West Bromwichista. Taustatukea antavat sisäisen maalipörssin viime kaudella vaatimattomalla kahdeksalla osumalla voittanut Ayoze Pérez sekä Bundesligan Mainzissa kahdeksan maalia viime kaudella tehnyt japanilainen Yoshinori Muto.

Seuraa tätä: Martin Dubravka

Slovakian maajoukkuevahti siirtyi tammikuussa Newcastlen riveihin ja hurmasi välittömästi St James Parkin kotiyleisön hyvillä otteillaan. Aggressiivisella tyylillä torjuva Dubravka nousi 29-vuotiaana ensimmäistä kertaa suurten sarjojen joukkueen ykkösmaalivahdiksi.

Crystal Palace

Sijoitus viime kaudella: 11.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Cheikhou Kouyaté (West Ham)

+ Vicente Guaíta (Getafe)

+ Max Meyer (Schalke)

– Yohan Cabaye (Al-Nasr)

Viime kaudella Frank De Boerin neljän ottelun jälkeisten pikapotkujen jälkeen vetovastuun otti suomalaisille tuttu Roy Hodgson. Kokenut britti nosti ”Kotkat” lopulta keskikastiin sijalle 11. Tiivis puolustus ja Hodgsonille tyypillinen perinteinen muoto 4-4-2 toimivat Palacessa viime kaudella, mutta jotain uutta ja yllättävää kokeneen kehäketun täytyisi keksiä, mikäli joukkueen tähtäimessä on jotain muutakin kuin sarjassa säilyminen.

Tärkeimmän pelaajahankintansa Hodgson teki keskikentän pohjalle. Cheikhou Kouyaté on laadukas pelaaja Valioliigaan. Senegalin maajoukkuekippari on tehnyt vakuuttavaa työtä West Hamin keskikentällä jo neljän kauden ajan. Kymmenen miljoonan siirtosumma on suuri raha Palacen kokoiselle seuralle, mutta Kouyaté lunastanee häneen kohdistuvat kovat odotukset.

Seuraa tätä: Max Meyer

Schalken entinen superjunnutähti hakee uutta nostetta uralleen hieman yllättäen Crystal Palacen riveistä. 22-vuotias saksalainen debytoi maajoukkueessa jo 18-vuotiaana, joka kertoo omaa kieltään hänen potentiaalistaan. Viimeiset kaudet Meyerin ura on kuitenkin polkenut paikallaan, ja pelipaikkakin on vaihtunut pelintekijästä hieman alemmas. Nuoren iän ja potentiaalinsa takia joka tapauksessa ehdottomasti Palacen mielenkiintoisimpia pelaajia tulevalla kaudella.

Southampton

Sijoitus viime kaudella: 17.

Merkittävimmät pelaajasiirrot:

+ Jannik Vestergaard (Mönchengladbach)

+ Mohamed Elyounoussi (Basel)

+ Angus Gunn (Manchester City)

– Dusan Tadic (Ajax)

– Guido Carrillo (Leganes)

Southamptonin viime kausi oli yhtä via dolorosaa, joka lopulta kuitenkin päättyi juuri ja juuri sarjassa pysymiseen. Viime vuosien erinomaiset otteet ja pelaajien kasvatustyö tuntuivat huuhtoutuneen yhdessä kaudessa pois. Nyt ”Pyhimykset” hakevat uutta tulemista päävalmentaja Mark Hughesin johdolla.

Kokenut brittikoutsi hyppäsi puikkoihin vasta viime maaliskuussa Mauricio Pellegrinon saatua potkut. Hughes ei saanut organisoitua Southamptonin peliä järkeväksi vielä kevätkauden peleissä, mutta pääsee nyt aloittamaan puhtaalta pöydältä.

Ehkä vahvin osa-alue Southamptonilta löytyy sen toppariosastolta. Jack Stephensille ja Wesley Hoedtille hankittiin kesällä kova haastaja, kun MM-kisoista tuttu tanskalainen Jannik Vestergaard siirtyi St. Mary’s Stadiumille 25 miljoonan ennätyssummalla, joka teki hänestä Southamptonin historian kalleimman pelaajan.

Seuraa tätä: Mark Hughes

Entinen huippupelaaja ei ole valmennusurallaan onnistunut yhtä ruusuisesti. Viime kauden alussa Hughes valmensi Stokea, joka tipahti kauden päätteeksi Championshipiin, eikä saman tempun uusiminen ollut kaukana saman kauden aikana Southamptonin kanssa. Silti hänet palkittiin kolme vuoden jatkosopimuksella. Hughesilla onkin paljon todistettavaa epäilijöilleen.

LUE LISÄÄ: Sarjanousija Wolverhampton on häntäpään villi kortti

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here