Valioliigan kausiennakko: Mestaruus on pedattu jälleen Manchester Citylle

Hallitseva mestari Manchester City on vahvistunut entisestään. Suurin kysymysmerkki lienee, tuleeko mestaruus tällä kaudella Valioliigan lisäksi myös Euroopassa.

Manchester City

Sijoitus viime kaudella: Mestari

Merkittävimmät siirrot:

+ Riyad Mahrez (Leicester)

Manchester City voitti viime kauden päätteeksi Valioliigan mestaruuden suvereeniin tyyliin. Citylle ei löytynyt vastusta, kun joukkue keräsi peräti 100 pistettä ja jätti kilpakumppaninsa kauas taakse.

Cityllä on timanttinen rivistö pelaajia ja nerokas valmentaja heitä johtamassa. Pep Guardiola onnistuu puristamaan maailmaluokan joukkueestaan esiin parhaan esityksen. Joukkue pelaa kurinalaisesti ja taktisesti järkevästi.

Guardiolalla oli jo viime kaudella käytettävissään loistava pelaajamateriaali ja tälle kaudelle se vahvistui vielä yhdellä nimellä. City hankki kesän aikana taitavan keskikenttäpelaajan Riyad Mahrezin Leicesteristä ennätyksellisen suurella summalla.

Nykyisellä materiaalilla Cityllä ei ole muuta mahdollisuutta kuin voittaa toinen mestaruus putkeen. Ainoa uhka joukkueelle on todennäköisesti se itse. Onko pelaajilla vielä nälkää jäljellä?

Seuraa tätä: Kuinka käy Mestarien liigassa?

Suurin jännitys Cityn kaudessa on luultavasti se, kuinka se pärjää Mestarien liigassa. Viime kaudella joukkue oli ylivoimainen Englannissa, mutta Euroopassa tie katkesi liian varhain.


Liverpool

Sijoitus viime kaudella: 4. sija

Merkittävimmät siirrot:

+ Alisson Becker (AS Roma)

+ Xherdan Shaqiri (Stoke)

– Emre Can (Juventus)

Liverpool ja tulisieluinen päävalmentajansa Jürgen Klopp panivat hulinaksi siirtomarkkinoilla. Liverpool on käyttänyt tänä vuonna pelaajahankintoihin sievoisen summan ja koonnut samalla varsin uskottavan joukkueen.

Maalivahti Loris Karius möhli Mestarien liigan loppuottelussa, kun Liverpool hävisi Real Madridille. Kesällä Liverpool ilmoitti, että maalivahtiosastolle on hankittu Alisson Becker maailman kalleimpana veskarina. Jo aiemmin Anfieldille oli ostettu Virgil van Dijk maailman kalleimpana puolustajana.

Kun näihin lisätään vielä esimerkiksi Fabinho ja Xherdan Shaqiri Liverpoolin kokoonpano on jo vaikuttava. Siihen päälle joukkueen hyökkäyksessä häärii muuan Mohamed Salah, joka pystyy taituroimaan pallon kanssa, kuinka haluaa.

Klopp on saanut tehdä Anfieldillä pitkäjänteistä työtä ja nyt myös rakentaa isolla rahalla joukkueen, jolla pitää menestyä. Manchester Citylle Liverpoolkaan ei luultavasti mahda mitään, mutta kärkikamppailussa joukkueen pitäisi silti olla.

Seuraa tätä: Mohamed Salah

Taiturimainen hyökkääjä loukkaantui viime keväänä Mestarien liigan finaalissa ja egyptiläisen MM-kisat menivät pipariksi. Nyt Salah on toipunut pelikuntoon ja uhkuu varmasti pelihaluja.


Arsenal

Sijoitus viime kaudella: 6. sija

Merkittävimmät siirrot:

+ Bernd Leno (Leverkusen)

+ Sokratis Papastathopoulos (Borussia Dortmund)

+ Srephan Lichtsteiner (Juventus)

– Santi Cazorla (Villarreal)

– Jack Wilshere (West Ham)

Emiratesilla on totuteltu kesällä Arsene Wengerin jälkeiseen aikaan. Arsenal päätti keväällä ranskalaisvalmentajan yli 20 vuotta kestäneen valmentajapestin ja palkkasi tilalle Unai Emeryn kaksivuotisella sopimuksella.

Emeryn varaan lasketaan Arsenalissa paljon. Seurassa toivotaan, että joukkue nousisi vihdoin jälleen tosissaan taistelemaan Valioliigan mestaruudesta. Edellinen voittopokaali on vuodelta 2004.

Arsenalilla on tällä kaudella hyviä pelaajia, joskin materiaali on melko kapea. Edellisillä kausilla joukkue on pelannut hyvin kotikentällään, mutta vieraissa on ollut hankalampaa. Vierasotteluita olisi kuitenkin nyt käännettävä voitoksi, jos Arsenal mielii aivan kärkikamppailuun. Luultavasti Emeryllä kestää hetki saada omat näkemyksensä toimimaan ja Arsenalin aika koittaa vasta tuonnempana.

Seuraa tätä: Emery ensimmäinen kausi

Wenger ei viimeisillä päävalmentajakausillaan ollut enää parhaiden päiviensä vedossa, ja monelle Arsenal-kannattajalle ranskalaisen väistyminen oli helpotus. Wenger jättää kuitenkin ison aukon Emiratesille ja on mielenkiintoista seurata, miten Emery ottaa jalansijaa seurassa.

Tottenham

Sijoitus viime kaudella: 3. sija

Merkittävimmät siirrot: Ei merkittävää siirtoliikennettä

Tottenham on pelannut viime kausilla mukavasti ja sijoittunut jatkuvasti Valioliigan kärkipäähän. Mestaruuteen asti rahkeet eivät vuonna 2014 aloittaneen päävalmentajan Mauricio Pochettinon aikakaudella ole vielä riittäneet, eikä mestaruus ole kovin todennäköinen alkavalla kaudellakaan.

Tottenham ei tehnyt kesällä hankintoja, vaan luottaa edelliskauden miehistöönsä. Ja hyvä miehistö Pochettinolla onkin käytettävissään, kun joukkueesta löytyvät muun muassa englantilaiset Dele Alli, Eric Dier ja Harry Kane.

Viime kaudella Tottenhamin maalinteko oli pitkälti Venäjän MM-kisojen maalikuninkaan Harry Kanen harteilla. Kane rakastaa osumien viimeistelyä ja onnistuikin viime kaudella peräti 30 kertaa. Vastuuta maalinteosta olisi kuitenkin hyvä pystyä jakamaan tasaisemmin.

Seuraa tätä: Uusi stadion

Tottenham pääsee kesän päätteeksi muuttamaan tuliterälle 62 000 katsojaa vetävälle stadionille. Nyt ainakin puitteet ovat maailmanluokkaa.

Manchester United

Sijoitus viime kaudella: 2. sija

Merkittävimmät siirrot:

+ Fred (Shakhtar)

Manchester United sijoittui viime kaudella Valioliigan kakkoseksi, mutta jäi varsin kauas mestaruuden voittaneesta naapuristaan Citystä. Alkavalle kaudelle joukkueen ei voi sanoa vahvistuneen mainittavasti. United hankki brasilialaisen keskikenttäpelaajan Fredin, nuoren puolustajan Diogo Dalotin ja kolmosvahdin rooliin jäävän Lee Grantin.

Manageri Jose Mourinho on johtanut Unitedia jäljittelemättömällä tyylillään, mutta joukkueen sisällä kytee ristiriitoja ennen kauden avausta. Tähtipelaaja Paul Pogban on kerrottu riitautuneen pahan kerran Mourinhon kanssa ja ranskalainen saattaa olla jopa lähtökuopissa.

United tarvitsisi kuitenkin sitoutunutta Pogbaa, sillä hän on keskikentällä maailmanluokkaa. Unitedin kohdalla ei ole syytä odottaa suuria tällä kaudella, vaan jopa paikka Mestarien liigassa saattaa olla tiukassa seuraavalle kaudelle.

Seuraa tätä: Mourinhon tulevaisuus?

Mourinhon pitkäaikainen apuvalmentaja Rui Faria jätti Old Traffordin keväällä. Nähtäväksi jää, millaisen tiimi portugalilainen onnistuu jatkossa kasaamaan ympärilleen.

West Ham

Sijoitus viime kaudella: 13. sija

Merkittävimmät siirrot:

+ Felipe Anderson (Lazio)

+ Jack Wilshire (Arsenal)

+ Fabian Balbuena (Corinthians)

West Ham ei yltänyt viime kaudella edes kymmenen parhaan joukkoon, mutta tällä kaudella tarina on täysin toinen. Joukkue on siirtynyt Manuel Pellegrinin alaisuuteen, pelaajaliikennettä hoitaa pätevä argentiinalainen Mario Husillos ja hankintoja on tehty runsaasti. London Stadiumilla odotetaan kautta innostuneissa tunnelmissa.

West Ham hankki riveihinsä muun muassa Felipe Andersonin Laziosta ja Jack Wilshiren Arsenalista. Pellegrini haluaa pelata aktiivista jalkapalloa ja uudet hankinnat sopivat pelitapaan.

West Ham on tulevalla kaudella rautaisten ammattilaisten käsissä ja heillä on käytettävissään mukava nippu pelaajia. Hammersilla on potentiaalia olla yksi kauden myönteisistä yllättäjistä.

Seuraa tätä: Pelitapa

Pellegrini on aiemmin valmentanut Manchester Cityn Valioliigan mestaruuteen hyökkäävällä pelillä. Myös London Stadiumilla nähdään tulevalla kaudella todennäköisesti viihdyttävää jalkapalloa.

_ _

Lue myös: Leicesterissä koittaa aika jälkeen Mahrezin

 

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here