MM-ennakko: C-lohkossa tie on auki Ranskalle

CLAIREFONTAINE, FRANCE - MAY 30 : France's national football team players (L-R) Antoine Griezmann, head coach Didier Deschamp and midfielder Blaise Matuidi pose for a photo during the official presentation at the French training center for the upcoming FIFA 2018 World Cup on May 30, 2018 in Clairefontaine, France. (Photo by Frederic Stevens/Getty Images)

 

Fifa-rankingien perusteella C-lohkossa näyttäisi olevan varsin tasaista, sillä Ranska on sijalla 7, Peru 11:s ja Tanska 12:s. Ranska on kuitenkin lohkon selvä ennakkosuosikki.

Ranska sai lohkoarvonnoissa maukkaan paikan, mutta päävalmentaja Didier Deschamps on yrittänyt toppuutella liian suuria odotuksia. Ranska ei siis luultavasti ole lähdössä lohkovaiheeseen takki auki, mutta voittajaksi sen pitäisi lohkossaan selvitä varsin vaivattomasti.

Lohkon kakkossijasta ja jatkopaikasta kisaavat todennäköisesti Tanska ja Peru. Australialla on pakka sekaisin valmentajavaihdoksen jäljiltä, ja Socceroosin tie jatkoon vaikuttaa kivikkoiselta.

Ranska

Ranska eteni kesän lopputurnaukseen lohkovoittajana, mutta ei järin vakuuttavana sellaisena. Les Bleus kompasteli karsinnoissa häviämällä vieraissa Ruotsille ja pelaamalla tasapelin Luxemburgia ja Valko-Venäjää vastaan. Ranska sai kuitenkin lohkoarvonnassa mukavan paikan, ja on C-lohkon selvä voittajasuosikki.

Didier Deschamps voitti pelaajana maailmanmestaruuden 1998, ja on valmentanut maajoukkuetta jo vuodesta 2012. EM-kisoissa 2016 Ranska ylsi aina loppuotteluun asti, mutta hävisi kullan lopulta Portugalille. Myös tämän kesän kisoissa Deschampsilla on käytössään iso joukko laadukkaita pelaajia. Päävalmentajan haaste on kuitenkin saada kaikki tähtipelaajat puhaltamaan yhteen hiileen ja pelaamaan joukkueena.

Ranskan pelaajista suurimmat odotukset kohdistuvat edellisten EM-kisojen tapaan Antoine Griezmanniin. Maalikuninkuuden EM-kisoissa voittanut Atletico Madridin hyökkääjä on avainasemassa, kun Ranska tavoittelee menestystä MM-tasolla. Tukena Griezmannilla on muun muassa Manchester Unitedin Paul Pogba ja PSG:n Kylian Mbappe.

Australia

Australia lähtee kisoihin hankalasta tilanteesta, sillä se joutui vaihtamaan päävalmentajaa tammikuussa. Ange Postecoglou johdatti Australian MM-lopputurnaukseen, mutta erosi välittömästi sen jälkeen. Vaikka lopputurnauspaikka avautuikin, se ei tullut helpolla, sillä Australia joutui kulkemaan kisoihin kansainvälisten jatkokarsintojen kautta.

Postecoglou paikan ja vetovastuun MM-lopputurnauksessa otti nopealla aikataululla hollantilainen Bert van Marwijk. Tehtävä ei ole helppo, mutta kokemusta van Marwijkilla kyllä riittää. Vuonna 2010 hän muun muassa valmensi Hollannin aina MM-finaaliin asti.

Australian joukkueen tärkeimpiin pelaajiin kuuluun Valioliigan Huddersfield Townissa pelaava Aaron Mooy. Mooy on seurajoukkueessaan tähtipelaaja ja keskikenttämies kuuluu myös maajoukkueensa tukipilareihin. On myös mielenkiintoista nähdä, millaiseen vireeseen veteraanipelaaja Tim Cahill vielä yltyy. 38-vuotias hyökkääjä on tehnyt maalin kolmessa eri MM-turnauksessa ja hakee nyt jatkoa tuolle saldolle.

Valmentajavaihdoksen ja kangerrelleiden karsintojen valossa Australian mahdollisuudet C-lohkossa näyttävät heikoilta.

Peru

Perulle paikka lopputurnauksessa on jo itsessään juhlan paikka, sillä edellisestä kerrasta on aikaa. Maa esiintyi viimeksi MM-kisoissa vuonna 1982. Tämän kesän kisojen karsintojen alussa lopputurnauspaikka näytti vielä kaukaiselta, sillä Peru aloitti karsinnat heikosti. Lopulta joukkue onnistui kuitenkin tekemään paluun MM-kisoihin 36 vuoden tauon jälkeen.

Kohua joukkueen ympärillä on riittänyt kapteeni Paolo Guerreron pelikiellosta. Guerrero jäi viime lokakuussa kiinni kokaiinin käytöstä ja sai alun perin pelikiellon, jonka piti ulottua MM-kisojen yli. Tuomiota on kuitenkin muutettu jo muutaman kerran ja viimeisin päätös sallii kapteenin osallistumisen MM-turnaukseen.

Argentiinalainen Ricardo Gareca on valmentanut Perua vuodesta 2015. Käytössään hänellä on tiivis joukkue, jossa on hyvä yhteishenki. C-lohkossa on Ranskan takana tasaista ja vahvoilla otteilla Tanskaa ja Australiaa vastaan Perulla on mahdollisuudet edetä jatkoon lohkovaiheesta.

Tanska

Australian tapaan Tanska selvitti tiensä MM-turnaukseen vasta jatkokarsinnasta. Karsintalohkossaan Tanska sijoittui toiseksi Puolan jälkeen ja kohtasi ratkaisevassa kaksiosaisessa ottelussa Irlannin. Ensimmäinen osaottelu Kööpenhaminassa päättyi tasapeliin ja toisessa ottelussa Tanska nousi voittajaksi maalein 5–1.

Tanskan sankari Irlantia vastaan oli Christian Eriksen, joka viimeisteli toisessa osaottelussa hattutempun ja johdatti joukkueensa lopputurnaukseen. Tottenhamin keskikenttäpelaaja on Tanskan luotettava maalipyssy, jonka onnistumisesta on paljon kiinni, jos Tanska mielii saavuttaa jatkopaikan C-lohkossa. Paljon vastuuta on myös maalivahti Kasper Schmeichelillä.

Koko MM-kisat ovat toki osittain jo pilalla, koska Tanskan hyökkääjälegenda Lord Bendtner joutuu jäämään pois loukkaantumisen takia.

Age Hareiden valmentama Tanska taistelee todennäköisesti Perun kanssa lohkon toisesta jatkopaikasta. Jos Eriksenin hyvä vire jatkuu, Tanskalla on pieni etulyöntiasema.

— —
LUE MYÖS: MM-ennakkopaketti 2018: Alkulohkot ja otteluohjelma

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here