Bundesliigan kausiennakko: kahdeksas putkeen, keltaiset juhlat vai Hradeckyn näytös?

Huuhkajien suurin tähti Lukas Hradecky on elintärkeä pelaaja Bayern Leverkusenille, joka tähtää jälleen Euroopan kentille. (Kuva: Getty Images)

Bundesliigan osalta kausi 2019-20 pyörähtää käyntiin perjantaina, kun seitsemän edellistä mestaruutta voittanut Bayern München vierailee Hertha Berlinin kotistadionilla.

Muun muassa Borussia Dortmundilla ja Bayern Leverkusenilla on jälleen totutun vahvat joukkueet, mutta pystyykö kukaan haastamaan Niko Kovacin valmentamaa Bayern Münchenia? Entä miten sarjan suomalaisedustajat Lukas Hradecky, Joel Pohjanpalo ja Fredrik Jensen suoriutuvat kaudesta?

Ennakkorankingissamme Bundesliigan mestariksi nousee jälleen Bayern München, jota Borussia Dortmund, Bayer Leverkusen ja RB Leipzig jahtaava kuumeisesti.

Mestarisuosikit – Bayern München ja Borussia Dortmund

Harjoituskaudella amatöörijoukkue Rottach-Egerniä maalein 23-0 pöllytänyt Bayern München on jälleen mestarisuosikki numero 1. Tällä kertaa Bayern on kuitenkin joutunut käymään läpi muutoksia: riveistä ovat poistuneet mm. Frank Ribery, Arjen Robben, Mats Hummels sekä James Rodriguez.

Toisaalta joukkuetta on vahvistettu Ivan Perisicillä, Lucas Hernandezilla sekä Benjamin Pavard. Varsinkin kaksikko Pavard-Hernandez nostaa Bayernin puolustuksen selkeästi sarjan parhaaksi. Eikä Robert Lewandowskin, Serge Gnabryn, Kingsley Comanin ja Thomas Müllerin tähdittämää hyökkäystäkään voi haukkua. Bayern on siis ansaitusti mestarisuosikki, mutta kuinka kovaa haastetta muut seurat tarjoavatkaan tällä kaudella?

Baijerilaisten kovin haastaja tulee noin 600 kilometrin päästä Dortmundista, jossa Jadon Sancho, Marco Reus ja Paco Alcacer muodostavat kerrassaan timanttisen hyökkäyskolmikon. Kun keltapaidat hankkivat kesän siirtoikkunassa vielä Julian Brandtin, Nico Schultzin, Thorgan Hazardin ja paluumuuttaja Mats Hummelsin, voidaan Dortmundia pitää yhtenä siirtomarkkinoiden suurista onnistujista.

Mikäli Lucien Favre saa miehistönsä pelaamaan haluamallaan tavalla ja pahemmilta loukkaantumissumilta vältytään, voi Dortmund haastaa Baijerin jätin aivan tosissaan alkavalla kaudella.

Mats Hummels palasi kolmen Bayern Münchenissa vietetyn kauden jälkeen takaisin Borussia Dortmundin riveihin. (Kuva: Getty Images)

Haastajat – Leverkusen, Leipzig ja Mönchengladbach

Bundesliigan kolmannesta tilasta tullaan käymään todennäköisesti kova taisto RB Leipzigin ja Bayer Leverkusenin välillä. Viime kaudella energiajuomajätti Red Bullin tukema Leipzig sijoittui kolmanneksi ja Leverkusen neljänneksi. Alkavalla kaudella ennakoimme osien vaihtuvan päittäin.

Leverkusen on yksi koko Bundesliigan mielenkiintoisimmista joukkueista. Joukkueen tahtipuikkoa heiluttavat Kai Havertzin, Leon Baileyn ja Jonathan Tahin kaltaiset supertalentit, jotka kuuluvat nuoresta iästään huolimatta sarjan parhaiden pelaajien joukkoon. Neljäs äärimmäisen tärkeä pelaaja on maalivahti Lukas Hradecky, ja kun hyökkäyksestäkin löytyy vihdoin ehjää kautta jahtaava Joel Pohjanpalo, on joukkue myös suomalaisittain erittäin mielenkiintoinen.

Edellä mainitut nuoret pelaajat tekevät varmasti kovaa tulosta, joten paljon on kiinni Kerem Demirbayn, Kevin Vollandin ja Karim Bellarabin sekä huippulupaavien Paulinhon ja Moussa Diabyn muodostamasta osastosta. Heiltä  odotetaan vahvaa taustatukea. Mikäli tämä osasto onnistuu odotetulla tavalla, kiilannee Leverkusen Leipzigin edelle kolmanneksi.

Leverkusenin kanssa taistelevassa Leipzigissä eletään erittäin mielenkiintoisia aikoja. Pohjalta huipulle seuran nostanut valmentaja Ralf Ragnick jatkoi matkaansa Yhdysvaltoihin ja osittain Brasiliaan, pysyen silti Red Bull -perheessä. Tilalle palkattiin Hoffenheimissa häikäisevää työtä tehnyt 32-vuotias Julian Negelsmann, joka joutuu nyt äärimmäisen kovaan testiin.

Siirtohuhuissa pyörineen Timo Wernerin tähdittämää joukkuetta vahvistettiin kesällä muun muassa Ademola Lookmanilla, Hannes Wolfilla ja Christopher Nkunkulla. Nuoriin pelaajiin luottavan joukkueen jääminen Mestarien liigan ulkpuolelle olisikin valtaisa pettymys.

Kärkiryhmän täydentää Borussia Mönchengladbach, joka nojaa tulevalla kaudella Alessane Plean ja Breel Embolon tehoihin, sekä Mathias Ginterin, Nico Elvedin, Deniz Zakarian ja Yann Sommerin muodostamaan vahvaan alakertaan. Thorgan Hazardin menetyksestä huolimatta Mönchengladbach tulee todennäköisesti taistelemaan itsensä jälleen Eurooppa-liigaan oikeuttaville sijoille.

Leverkusenin 20-vuotias Kai Havertz on yksi koko maailman lupaavimmista futareista. (Kuva: Getty Images)

Bundesliigan ylempi keskikasti – Wolfsburg, Hoffenheim ja Werder Bremen

Wolfsburg nimitti uudeksi valmentajakseen itävaltalaisessa LASK Linzissä hyvää työtä tehneen Oliver Glasnerin. Hän pyrkii luotsaamaan Volkswagenin tukeman joukkueen jälleen Euroopan kentille. Xavier Schlagerilla, Kevin Mbabulla ja Glasnerin luottomies Joao Victorilla vahvistunut joukkue ei menettänyt kesällä avainpelaajiaan, joten viime kauden kuudennen sijan uusiminen on täysin mahdollista. Toisaalta Glasner joutuu valmentajana ensimmäistä kertaa suurseuran mukanaan tuomaan paineen alle. Se saattaa pahimmillaan heijastaa myös peliesityksiin.

Keskikastissa pysyy myös viime kauden kasi, Werder Bremen. Legenda Claudio Pizarron viimeisellä kaudella joukkue luottaa Eggensteinin veljesten (Maximillian ja Johannes), paluumuuttaja Niklas Fülklugrin ja Davy Klaassenin tehoihin sekä Milot Raschica ja jenkkilupaus Josh Sargentin lopullisiin läpimurtoihin. Edellä mainitut nimet muodostavat yhdessä puolustukseen hankitun Ömer Toprakin, laidalta nousevan Ludwig Augustinssonin ja tshekkiveskari Jiri Pavlenkan kanssa alakerran, jolla taistellaan paluusta Euroopan kentille kymmenen vuoden tauon jälkeen.

Viime kaudella yhdeksänneksi sijoittunut Hoffenheim kärsi kesän aikana valtaisia menetyksiä. Sensaatiovalmentaja Julian Negelsmann vaihtoi Leipzigiin, 11 maalia paukuttanut Joelinton karkasi Newcastleen, Reiss Nelson palasi Arsenaliin, Dortmund vei Nico Schultzin ja Kerem Demirbay sekä Nadiem Amiri siirtyivät Leverkuseniin. Tilalle hankittiin lähinnä leveyttä ja potentiaalia Robert Skovin, Ihlas Beboun ja Sebastian Rudyn, joten viime kauden sijoituksen uusiminen on kovan työn takana. Toki Ishak Belfodin ja Andrej Kramaric tuovat niin paljon tehoja, ettei europaikoista taisteleminenkaan olisi ihme.

Viime kaudella komeat 17 maalia viimeistellyt Andrej Kramaric on Hoffenheimin seurahistorian paras maalintekijä. Kesän aikana tärkeitä pelaajia menettänyt joukkue nojaakin tulevalla kaudella entistä vahvemmin kroattitykin tehoihin. (Kuva: Getty Images)

Bundesliigan keskikasti – Frankfurt, Schalke ja Hertha Berlin

Keskikastin laadukkain joukkue on viime kaudella seitsemänneksi sijoittunut Frankfurt, jonka sijoitus tosin pudonnee alkavalla kaudella. Tämä siksi, että joukkueesta katosi kesän aikana yhteensä 32 Bundesliiga-maalia viimeistelleet Luka Jovic ja Sebastian Haller. Frankfurtin kaikista maaleista 53 % viimeistellyttä kaksikkoa ei sen kummemmin paikattu, vaan viime kauden tehotrion kolmas jäsen, kroatialainen Ante Rebic saa ensi kaudella harteilleen valtavan vastuun. Laadukkaasta rungosta huolimatta Frankfurtin maalimäärä tulee putoamaan ensi kaudella merkittävästi. Se pudottaakin Frankfurtia pari pykälää alemmas lopullisessa sarjataulukossa.

Schalke sijoittui edelliskaudella sensaatiomaisesti Bundesliigan toiseksi, mutta viime kaudella edessä oli erittäin karu pudotus ja lasku sijalle 14. Niukasti karsinnat välttänyt joukkue menetti kesällä Sebastian Rudyn ja lupaavan Breel Embolon. Puolustukseen hankituilla Ozan Kabakilla, Benito Ramanilla sekä Jonjoe Kennyllä pyritään tilkitsemään viime kaudella pahasti vuotanutta alakertaa. Penkin pässä ruoriin puolestaan tarttuu Huddersfieldin Valioliigaan nostanut David Wagner.

Vahvistunut puolustus, uusi, raikas valmentaja ja viime kauden hautaaminen unholaan nostavat Schalkea ylöspäin. Heikohkon hyökkäyksen ja keskeneräisen prosessin myötä ylempi keskikasti jäänee vielä tällä kaudella haaveeksi. Ehkä kaudella 2020-21 sitten? Paljon riippuu myös siitä, mitä lahjakas maalivahti Alexander Nübel päättää tulevaisuutensa suhteen.

Viime kaudella 11. sijoittunut Hertha Berlin sijoittuu ennakossamme tismalleen samalle sijalle. Inter kaappasi itävaltalaislaituri Valentino Lazaron, mutta tulijapuolen Dodi Lukebakio ja Marko Grujic kääntävät kesän positiivisen puolelle. Huippulupaavat Arne Maier ja Jairo Dilrosun, toppari Niklas Stark ja hyökkääjä David Selke muodostavat laadukkaan ytimen joukkueelle, mutta kokoonpanon kapeus saattaa estää korkeammat sijoitukset.

Kestääkö Eintracht Frankfurtin kroatialaishyökkääjä Ante Rebic häneen kohdistuvat valtaisat paineet alkavalla kaudella? (Kuva: Getty Images)

Bundesliigan alempi keskikasti – Mainz, Fortuna Düsseldorf ja 1. FC Köln

Viime kaudella 12. sijoittunut Mainz tähtää jälleen samoille sijoille, joka on Sandro Schwarzin miehistölle täysin realistinen tavoite. Everton kaappasi Jean-Philippe Gbaminin, mutta laitapuolustusta vahvistettiin merkittävästi Ronan-Pierre Gabrielin hankinnan ja Aaron Martinin pysyvän siirron myötä. Toppariosastolle puolestaan tuotiin Jeremiah St. Juste ja keskikentälle Edimilson Fernandes. Kasassa on siis jopa poikkeuksellisen nuori ja potentiaalinen joukkue. Mutta vaikka Jean Philippe-Mateta ja Robin Quaison tuovatkin tehoja, on verrattain kokemattoman joukkueen sijoitus alkavalla kaudella vielä niukasti kympin sakin ulkopuolella.

Liiganousun jälkeen hienon kauden pelannut Düsseldorf puolestaan menetti kesän aikana tehoja Berliiniin karanneen Lukebakion ja Schalkeen siirtyneen laituri Benito Ramain muodossa. Tulijapuolelta löytyy edellä mainittua kaksikkoa paikkaava, Belgiasta hankittu Nana Ampomah, Manchester Citystä lainattu jenkkiveskari Zack Steffen sekä Chelseasta saapunut keskikenttäpelaaja Lewis Baker. Viime kaudelta tutuista pelaajista hyökkäyspäässäkin loistanut toppari Kaan Ayhan, tammikuussa Sampdoriasta hankittu puolalaiskärki Dawid Kownacki ja kokenut laitapakki Matthias Zimmerman muodostavat hyvän rungon. Sijoitus löytynee jälleen keskikastista, ellei toisen kauden kirous pääse puraisemaan pahemman kerran.

Nousiajoukkueista vahvimapana pidetään yleisesti 2. Bundesliigan viime kaudella voittanutta 1. FC Kölniä. Se tulee hyvin todennäköisesti säilyttämään paikkansa pääsarjassa. Ainoastaan kakkostason Jahn Regensburgia miesten sarjoissa valmentaneen Achim Beierlorzerin johdolla kauteen lähtevä Köln hankki kesällä muun muassa lupaavan belgialaistoppari Sebastiaan Bournauwin. Viime kaudelta tuttu, Jonas Hectorin, Jorge Meren, Anthony Modesten ja Timo Hornin muodostama runko on jo itsessään niin vahva, että sen pitäisi taata säilyminen pääsarjassa.

Ranskan alle 21-vuotiaiden maajoukkueeseen kuuluvalta Jean-Philippe Matetalta odotetaan tehoja Mainzissa. (Kuva: Getty Images)

Putoamisvaarassa – Freiburg, Augsburg, Union Berlin ja SC Paderborn

Viime kaudella putoamiskarsinnat niukasti välttänyt Augsburg on jälleen kuilun partaalla. Joukkueen tärkeimmät pelaajat Philipp Max, Alfred Finnbogason ja Jeffrey Gouweleeuw ovat kärsineet loukkaantumisista pitkin kesää. Michael Gregoritschin ja Rani Khediran johtama keskikenttä on kuitenkin sen verran laadukas, että Augsburg sijoittunee Freiburgin edelle ja välttää karsinnat myös tällä kaudella.

Augsburgin riveistä löytyy myös Bundesliigan kolmas suomalainen, 21-vuotias keskikenttäpelaaja Fredrik Jensen. Viime kaudella loukkaantumisista kärsinyt Jensen pyrkii alkavalla kaudella murtautumaan Augsburgin kokoonpanoon, jota voi pitää realistisena tavoitteena.

Viime kaudella 13. sijoittunut Freiburg lähtee kauteen pitkälti muuttumattomalla joukkueella. Uusina niminä joukkueeseen liittyvät Woo-yeong Jeong ja Luca Itter ovat tulevaisuuden nimiä, mutta alkavalla kaudella heiltä ei voi odottaa vielä yksittäisiä väläytyksiä kummempaa. Joukkueen hyökkääjät Luca Waldschmidt ja Nils Petersen ovat hyvän tason kärkiä, mutta kapea ryhmä ja viime kaudella Freiburgin taakse jääneiden joukkueiden piristyminen ajaa Christian Streichin suojatit putoamistaistoon. Joukkueesta puuttuu selkeä johtotähti, joka kykenisi ratkomaan otteluita omilla suorituksillaan.

Bundesliigan karsinnoissa yllättäen Stuttgartin pudottanut Union Berlin valmistautuu historiansa ensimmäiseen Bundesliiga-kauteen. Seisomakatsomoiden täyttämästä, kannattajien ylläpitämästä stadionista tunnettu Union vahvisti kesällä puolustustaan Neven Suboticilla ja Marvin Friedrichillä sekä yläkertaa muun muassa Anthony Ujahilla ja Suleiman Abdullahilla. Joukkueella on kokenut puolustus ja runsaasti yllätyspotentiaalia, mutta todennäköisimmin seuran tie vie takaisin tuttuun 2. Bundesliigaan.

Kolmas sarjanousia Paderborn on vetänyt viimeiset vuodet älytöntä hissiliikettä. Edellisen viiden kauden aikana seura on pelannut jokaisella kolmella korkeimmalla sarjatasolla. Edellisestä kuudesta kaudesta viisi on päättynyt joko putoamiseen tai nousuun.

Hissiliike jatkunee myös tällä kaudella, sillä nuoren joukkueen runko on auttamatta liian kokematon ja kapea. Steffen Baumgartin luotsaamalla joukkueella on täysi työ välttää heittopussiksi joutuminen. Jopa 2. Bundesliigassa Paderbornin taakse jäänyt Union Berlinkin on onnistunut kasaamaan ainakin paperilla huomattavasti vakuuttavamman joukkueen.

Paderbornin valmentaja Steffen Baumgart ohjeistaa minkä ehtii, mutta joukkueen tie vienee silti takaisin alemmalle sarjaportaalle. (Kuva: Getty Images)

– – – – –

Katso myös: La Ligan kausiennakko: Pysäyttävätkö Hazard ja Felix Barcelonan dominoinnin?

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here