Serie A:n kausiennakko: Tasaisempaa kuin moneen vuoteen

Serie A uusi logonsa tulevan kauden alla.

Serie A:n kausi 2019-20 käynnistyy tämän viikon lauantaina täyden kierroksen voimin. Mestaruutta puolustaa kahdeksan perättäistä mestaruutta voittanut Juventus.

Viime kaudella Cristiano Ronaldon johdolla Serie A:n näytöstyyliin voittanut Juventus lähtee ennakkoon suurimpana mestarisuosikkina myös tulevaan kauteen, Napolin ja Interin alkukauden etsikkoajat tekevät mestaruustaistosta tasaisemman kuin vuosiin.

Kauden 2018-19 päätteeksi Euroopan kentille selvisivät Juventus, Napoli, Atalanta, Inter, AS Roma, Torino ja Lazio, kun taas AC Milan suljettiin tylysti Eurooppa-liigan ulkopuolelle. Serie B:stä puolestaan vauhtia hakevat Empoli, Frosione ja rumasti kontannut Chievo, jota edustava Perparim Hetemaj on pyörinyt jälleen siirtohuhuissa.

Nousijajoukkueina uuteen kauteen lähtevät Lecce, Verona sekä suomalaismaalivahti Jesse Jorosen kesällä hankkinut Brescia.

Serie A:n ennakkoranking

Vaikka Juventus asettuukin ennakossamme jälleen kärkipaikalle, ovat Inter ja Napoli torinolaisten kannalta jo pelottavan lähellä.

Mestarisuosikit – dominoiva Juventus, hyvin säilynyt Napoli ja nouseva Inter

Juventus lähtee kauteen hieman ristiriitaisista lähtökohdista. Matthijs de Ligtin, Aaron Ramseyn, Danilon ja Adrien Rabiotin lisääminen Cristiano Ronaldon tähdittämään kokoonpanoon on tietenkin vahvistumista, mutta myös kysymysmerkkejä on ilmassa. Penkin päässä Massimiliano Allegri on korvattu Maurizio Sarrilla, jonka ensimmäiset kaudet ovat tunnetusti olleet haastavia. Nyt pelin pitäisi alkaa toimimaan huomattavasti nopeammin, kuin Napolissa tai Chelseassa.

Sarrin niskassa on nimittäin valtavasti paineita, sillä Allegrikin sai potkut, vaikka Juventus voitti hänen alaisuudessaan viisi perättäistä Serie A:n mestaruutta. Menestys Mestarien liigassa jäi kuitenkin saavuttamatta ja siihen seurajohto näki Sarrin parhaaksi lääkkeeksi.

Juventuksen kovimpana haastajana kauteen lähtee Napoli, jonka ehdoton valttikortti on jatkuvuus. Carlo Ancelotti jatkaa Gli Azzurrin peräsimessä, Dries Mertens ja Arkadiusz Milik tuovat tehoja myös ensi kaudella ja Allan, Piotr Zielinski sekä Fabian Ruiz muodostavat keskikentän sydämen. Toki Napoli on hankkinut myös uusia pelaajia, jotka tekevät joukkueesta entistä paremman.

Pitkään tavoiteltu PSV-laituri Hirving Lozano saapuu vihdoin San Paololle ja voi parhaimmillaan nousta yhdeksi Serie A:n vaarallisimmaksi laituriksi. Kilpailija AS Romasta Ancelotti sen sijaan ryösti toppari Kostas Manolasin, joka tulee yhdessä Kalidou Koulibalyn ja Alex Meretin kanssa muodostamaan yhden Serie A:n parhaista alakerroista. Jatkuvuus ja  äärettömän fiksuilta tuntuvat hankinnat mahdollistavat sen, että alkukauden onnistuessa Napolilla on täysin realistinen mahdollisuus napata ensimmäinen Scudetto sitten vuoden 1990 ja Diego Maradonan.

Myös Inter tulee tarjoamaan Juventukselle huomattavasti aiempia kausia kovemman haasteen. Joukkueen päävalmentajana aloittaa Antonio Conte, jonka ensimmäisten kausien saldo on vakuuttavaa luettavaa: Conten alaisuudessa niin Juventus kuin Chelseakin voittivat mestaruudet heti ensimmäisellä kaudella.

Viheriön puolella Inter on vahvistanut etenkin viime kaudella yskinyttä keskikenttäänsä, johon on tuotu sekä Nicolo Barella että Stefano Sensi. Myös viime kaudella hyvin toiminutta puolustusta vahvistettiin, kun Atletico-legenda Diego Godin saapui ilmaissiirrolla Milanoon. Eniten rahaa Inter poltti kuitenkin ManU-kärki Romelu Lukakuun, josta pulitettiin hulppeat 65 miljoonaa euroa. Myös Hertha Berlinissä onnistunut itävaltalaislaituri Valentino Lazaro on mielenkiintoinen lisä Conten ryhmään.

Mikäli merkittävästi vahvistunut Nerazzurri saa pelinsä contemaiseen tapaan uomiinsa heti alusta lähtien, tulee se haastamaan Juventuksen ja Napolin tosissaan taistelussa Serie A:n mestaruudesta. Tätä tavoitetta tukisi entisestään Alexis Sanchezin mahdollinen siirto, josta Inter ja ManU neuvottelevat vielä torstaina ja perjantaina.

Juventukseen 85 miljoonalla eurolla siirtynyt 20-vuotias Mathijs de Ligt (vas.) on toppari, josta odotetaan pelipaikkansa parasta maailmassa. Marcelo Brozovicin edustama Inter sen sijaan pyrkii syöksemään Juventuksen vallasta.

Haastajat – Atalanta, AC Milan ja se toinen torinolainen

Viime kauden suurin yllättäjä Atalanta on tullut kärkikastiin jäädäkseen. Gian Piero Gasperini loksautti vuosi sitten joukkueen hyökkäyspelin kauniisti kohdilleen ja Atalanta tekikin eniten maaleja koko sarjassa.

Atalantan ehdoton vahvuus on Napolin tapaan jatkuvuus, sillä joukkue ei menettänyt Gianluca Mancinia lukuunottamatta ainuttakaan avauskokoonpanon pelaajaa. Sisäänpäin sen sijaan tulivat Luis Muriel, Ruslan Malinovskyi sekä Marco Vanier, joten laatua riittää myös alkavalla kaudella. Ainoa kysymysmerkki on kokoonpanon laajuus, joka joutuu seurahistorian ensimmäisen Mestarien liiga -visiitin myötä todelliselle koetukselle. Mikäli laajuus kestää, pelannee Atalanta Mestarien liigaa myös vuoden päästä.

Myös harjoituskaudella vakuuttanut AC Milan tulee taistelemaan Mestarien liigaan oikeuttavista paikoista loppuun saakka. Seuralegenda Gennaro Gattuso jätti päävalmentajan paikan, ja tilalle hankittiin Sampdoriasta Marco Giampaolo. Ensi töikseen aktiivisesta pelityylistään tunnettu Giampaolo hankki joukkueelle uuden keskikentän kapellimestarin kesän Afrikan mestaruusturnauksen parhaaksi pelaajaksi valitun Ismael Bennacerin muodossa.

Milan hankki kesän aikana myös Theo Hernandezin sekä Rafael Leaon, joten Gianluigi Donnarumman ja Alessio Romagnolin johtaman joukkueen kokoonpanosta löytyy ainakin nuoria tähtiä ja runsaasti potentiaalia. Uusi valmentaja ja rajusti uudistuva pelitapa kuitenkin pitänevät Rossonerin mestaruustaiston ulkopuolella vielä tällä kaudella, mutta Eurooppaan selviäminen pitäisi olla selviö.

Niin sanotun kärkiryhmän täydentää AC Milanin sanktioiden vuoksi Eurooppa-liigaan noussut Torino. Alkavalla kaudella Torino tähtää Eurooppa-liigaan puhtaasti pelaamalla, joka onkin Walter Mazzarrin suojateille varsin realistinen tavoite. Andrea Belotti ja Iago Falque tuovat riittävästi tehoa, Armando Izzon ja Nicolas N´Kouloun muodostaessa erittäin laadukkaan selkärangan puolustukselle.

Atalantassa jatkava Duvan Zapata (vas.) paukutti viime kaudella Serie A:ssa upeat 23 maalia ja 7 syöttöä. (Kuva: Getty Images)

Ylempi keskikasti – Sekavat roomalaiset ja katastrofista toipuva Fiorentina

AS Roman viime kausi oli sekasortoa alusta loppuun. Pelaajat kahdesti yöksi harjoituskeskukseen sulkenut Eusebio di Francesco sai maaliskuussa potkut, jonka jälkeen vetovastuun otti Claudio Ranieri. Tällä kaudella luvassa on todellinen uudelleensyntyminen, sillä kyseessä on ensimmäinen kausi sitten 1989-90 sesongin, kun Francesco Totti tai Daniele De Rossi eivät ole missään roolissa Rooman ylpeyden edustusjoukkueessa. Poissa on myös Napoliin siitynyt luottotoppari Kostas Manolas.

Shakhtar Donetskista hankitulla Paulo Fonsecalla on käytössään riittävän laadukas materiaali, mutta kulissien sekasorto ja raju uudelleensyntyminen pudottavat AS Roman alkavalla kaudella terävimmän kärjen ulkopuolelle. Vaikka neljän kärkeen ei olekaan mitään asiaa, on Eurooppa-liigan paikoista taistelu hyvä tavoite roomalaisille.

Lazio puolestaan näytti viime kauden Coppa Italiassa, että se pystyy myös voittamaan. Serie A:ssa sen roolina on kuitenkin taistella viimeisistä europaikoista. Pääsyy tähän on auttamatta liian kapea hyökkäys, jossa valtavan rasituksen alla vuodesta toiseen oleva Ciro Immobile ei saa riittävästi taustatukea. Immobilen loukkaantuminen olisikin valmentajavelho Simone Inzaghin luotsaamalle joukkueelle sellainen takaisku, joka saattaisi pudottaa sen europaikkojen ulkpuolelle.

Siirtomarkkinoilla Lazio ei ole tänäkään vuonna rellestänyt, mutta silti sitä voidaan pitää siirtoikkunan yhtenä onnistujista. Tämä siksi, että seura sai pidettyä Immobilen ja Sergej Milinkovic-Savicin riveissään.

Ylemmän keskikastin täydentää viime kauden katastrofista toipuva Fiorentina. Yhden voiton turvin pääsarjassa säilynyt La Viola lähtee uuteen kauteen viime kauden lopulla ruoriin tarttuneen Vincenzo Montellan johdolla. Surkeasta kaudesta huolimatta Fiorentina ei tehnyt kesällä 36-vuotias Franck RiberytäErick Pulgaria ja Pol Lirolaa kummempia hankintoja, eikä se toisaalta kärsinyt tuntuvia menetyksiäkään.

Suurseurojen tavoittelema Federico Chiesa muodostaa yhdessä serbitoppari Nikola Milenkovicin, keskikenttäpelaaja Marco Benassin sekä kärki Giovanni Simeonen kanssa laadukkaan ydinryhmän. Viime kauden farssi tullaan unohtamaan Firenzessä nopeasti, ja joukkue taistelee alkavalla kaudella pääsystä Euroopan kentille.

Paulo Fonsecalla on valtaisa työsarka alkavalla kaudella. Hänen pitäisi johtaa AS Roma läpi uudelleensyntymisen aikaan, jossa Francesco Totti ja Daniele De Rossi eivät kuulu organisaatioon. (Kuva: Getty Images)

Keskikasti – Sampdoria, yllättävä Cagliari ja Bologna

Keskikastin avaa oikeutetusti sen vakiokasvo Sampdoria. Kahdesti perättäin Serie A:n 9. sijalle päätynyt joukkue päätynee samoille sijoille myös tulevalla kaudella. Joukkueeseen hankittiin kesällä runsaasti uusia pelaajia, kuten maalivahti Emil Audero, toppari Jeison Murillo sekä keskikentällä viihtyvä Jakub Jankto. Menetyksistä tuntuvimpina voidaan pitää Leicesteriin siirtynyttä Dennis Praetia sekä Lyoniin karannutta tanskalaistoppari Joachim Andersenia. Hyvät paikkaajat kuitenkin hilaavat Sampdorian jälleen tutuille sijoille Serie A:n keskikastiin.

Sampdorian perään ennakossamme sijoittuu hyvää jälkeä tehnyt Cagliari, joka tulee harppaamaan komeasti ylöspäin viime kauden 15. sijasta. Äärimmäisen vahvana kotijoukkueena tunnettu Rossoblu hankki keskikentälleen Nahitan Nandezin ja Radja Nainggolanin, joiden on tarkoitus paikata Interiin siirynyttä Nicolo Barellaa. Myös Marko Rog tuo mukavasti laatua ja leveyttä keskikentälle. Ylöspäin nouseva Cagliari saattaa parhaimmillaan yltää jopa kympin sakkiin, mikäli edelle arvioituvat joukkueet AS Roman johdolla konttaavat.

Keskikastin täydentää viime kauden kymppi, todella vuoristoratamaisen kauden pelannut Bologna. Alkavaan kauteen joukkue lähtee Sinisa Mihajlovicin johdolla. Mihajlovic tarttui ohjiin kesken viime kauden, kun täydelliseen kaaokseen joukkueen saanut Filippo Insaghi sai kenkää.

Riccardo Orsolinin ja Roberto Sorianon pysyvästi hankkinut Bologna vahvistui kesän aikana myös Nicola Sansonella ja Andreas Skov-Olsenilla, joten hyökkäys on ainakin kunnossa. Alakerta sen sijaan huolettaa, sillä Fiorentinaan karannut Erick Pulgar jättää keskikentälle tuntuvan aukon, eikä puolustusosastokaan lupaavan Takehiro Tomiyasun hankinnasta huolimatta liiaksi vakuuta. Siksi sijoitus tulleekin jäämään jälleen keskikastiin, vaikka tehokas hyökkäys mahdollistaisi paremmankin sijoituksen.

Interistä lainattu Radja Nainggolan on ylöspäin tähtäävän Cagliarin tärkeimpiä pelaajia. (Kuva: Getty Images)

Alempi keskikasti – Parma, Udinese, Sassuolo sekä Jorosen ja Balotellin Brescia

Viime kaudeksi pääsarjaan palannut Parma on tullut jäädäkseen. Kokeneet Gervinho ja Roberto Inglese muodostavat tehokkaan hyökkäyksen, johon Bordeauxista hankittu laituri Yann Karamoh tuo mielenkiintoisen lisän. Keskikentällä Juraj Kucka ja Hernani puolestaan luovat muurin, joka ei vuoda liiaksi kohti maalivahti Luigi Sepeä. Viimeisen lukon puolustuksessa luo 37-vuotias ikinuori portugalilaistoppari Bruno Alves. Parman kohdalla paikka keskikastissa vaikuttaa todennäköiseltä.

Ex-Juventus-toppari Igor Tudorin valmentama Udinese on ristiriitainen joukkue. Antonin Barak, Rodrigo de Paul, Rolando Mandragora, Juan Musso, Ignacio Pussetto muodostavat laadukkaan rungon, mutta kokonaisuus jää edelleen vajaaksi. Kaiken oleellisen Udinesen tilanteesta kertoo sen viimeisen kuuden kauden sijoitukset: 14, 16, 16, 13, 14, 12. Joukkueella on vuosittain käytössä joukkue, jolla pitäisi taistella pääsystä ylempään keskikastiin, mutta silti joukkue taistelee putoamiskurimuksen välttämistä vastaan. Mikä ihme Udinessa mättää?

Viime kaudella neljänneksi eniten maaleja Serie A:ssa päästänyt Sassuolo lähtee liikkeelle oman pään tilkitsemisestä. Tuota toteuttamaan keskikentän keskustaan on tuotu West Hamista Pedro Obiang ja AC Milanista Manuel Locatelli sekä toppariosastolle hankitut Merih Demiral ja Andreaw Gravillon. Vahvistunut alakerta yhdistettynä uskollisesti Sassuolossa pysyvän Domenico Berardin ja Khouma Babacarin tehoihin riittää pitämään joukkueen kevyesti Serie A:ssa, mutta eurokentistä unelmointi on Roberto De Zerbin miehistölle jokseenkin utopistista.

Suomalaisittain mielenkiintoisin joukkue alkavalla kaudella on Brescia, jonka maalilla torjuu Jesse Joronen. Entistä mielenkiintoisemmaksi sarjanousija muuttui keskiviikkona, kun se tiedotti hankkineensa kotikaupunkiinsa palaavan Mario Balotellin pitkällä sopimuksella. Mikäli Super Mario keskittyy pelaamiseen, muodostaa hän huippulupaavan Sandro Tonalin ja toppari Giangiacomo Maganin kanssa rungon, jolla säilyminen Serie A:ssa on realistista.

Kotikaupunkiinsa Bresciaan palaava Mario Balotelli on yksi alkavan kauden mielenkiintoisimpia nimiä yhdessä Jesse Jorosen kanssa. (Kuva: Getty Images)

Putoamisvaarassa – Genoa, SPAL, Lecce ja Hellas Verona

Genoa on kasannut jälleen hyvän joukkueen, mutta seurajohtaja Enrico Preziosin vähintäänkin nopeasti muuttuva mieli aiheuttaa sekasortoa. Viime kaudella kolmen eri valmentajan alaisuudessa pelannut joukkue lähtee uuteen kauteen Aurelio Andreazzolin johdolla. Pelaajiston osalta Lasse Schöne, Antonio Sanabria, Andrea Pinamonti ja Stefano Sturaro ovat erittäin mielenkiintoisia hankintoja.

Mikäli Preziosi malttaa antaa Andreazzolille työrauhan, voi Genoa hyvinkin nousta turvallisesti keskikastiin. Seurapomon lyhytpinnaisuus taas saattaa pahimmillaan syöstä seuran taistelemaan paikastaan pääsarjassa. Genoa onkin yksi alkavan kauden ehdottomista jokerikorteista.

Viime kaudella komeasti 13. sijoittunut SPAL tipahtanee alkavalla kaudella tuntuvasti alemmas taulukossa. Viime kauden alun sensaatiomaiset otteet ovat muisto vain, eikä toista rajun ylisuorittamisen kautta nähdä Ferrarassa heti edellisen perään. Laituri Manuel Lazzarrin menetys on tuntuva, ja kun sisäänkään ei ole merkittäviä vahvistuksia tullut, on SPAL:lla täysi työ säilyttää paikkansa pääsarjassa.

Myös Serie B:n kakkostilan myötä suoran nousun saavuttanut Lecce tulee kohtaamaan runsaasti haasteita. Torinosta lainattu Gianluca Lapadula voi tuoda kaivattuja tehoja, mutta yleisesti joukkueen materiaali ei riitä kovinkaan kaksiseen taisteluun pääsarjassa.

Altavastaajalle olisi tärkeä saada hyvä alku kauteen, mutta Lecce siinä tuskin onnistuu. Se nimittäin kohtaa kymmenen ensimmäisen ottelun aikana muun muassa Juventuksen, Interin, AS Roman, Napolin, Torinon ja Atalantan.

Serie A:n ennakkoon heikoin joukkue on Serie B:n pudotuspelien kautta pääsarjaan noussut Hellas Verona. Kauden 1984-85 Italian mestarin merkittävimmät kesähankinnat olivat Serie B:ssä kymmenen maalia viimeistellyt Gennaro Tutino, sekä Genoasta Darko Lazovic ja Daniel Bessa. Parista vahvistuksesta huolimatta serbivalmentaja Ivan Juricilla on käsissään niin kapea materiaali, että säilyminen pääsarjassa olisi melkoinen ihme.

–  – – – –

https://twitter.com/RuutuUrheilu/status/1164460821847695360

Jos video ei näy, voit katsoa sen tästä.

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here