Unibet - Puoliaika - Veikkausliiga kausiennakkoOn taas se aika vuodesta, kun suomalaisen futiksen kruunujalokivi eli Veikkausliiga pyörähtää käyntiin. Paljon on ehtinyt tapahtua off-seasonin aikana, joten luvassa on jälleen erittäin mielenkiintoinen liigakausi. Kausi käynnistyy keskiviikkona 5. huhtikuuta ja päätöskierros pelataan lauantaina 28. lokakuuta.

Puoliajan toimitus ennakoi alkavaa liigakautta. Käymme joukkueet läpi yksi kerrallaan siinä järjestyksessä, miten uskomme heidän kauden päättyessä sijoittuvan.

HJK Logo1. HJK

Päävalmentaja: Mika Lehkosuo
Kotikenttä: Telia 5G Areena (10 300 paikkaa)
Yleisöennätys: 23 382 (MyPa, 1996)

Suomen suurimmalla pelaajabudjetilla operoiva HJK sijoittui viime kaudella Veikkausliigassa toiseksi. Helsinkiläisseura lähtee jokaiseen kauteen mestarisuosikkina, joten sijoitusta voidaan pitää pettymyksenä. Paljon kritiikkiä saaneen Mika Lehkosuon valmennustiimin kirkkain helmi on kesken viime kauden saapunut Jose Riveiro. Harjoituksien suunnittelusta vastaavan espanjalaisvalmentajan myötä valmennus on ottanut tarvittavan askeleen eteenpäin ja harjoituskauden otteluiden ja tulosten perusteella on vaikea nähdä, että joku muu seura kuin HJK voittaisi tänä vuonna Suomen mestaruuden.

Täksi kaudeksi FC Interistä HJK:hon siirtynyt Faith Obilor on koko liigan parhaita toppareita, mutta häneltä voi silti tällä kaudella odottaa HJK-paidassa vielä nähtyäkin enemmän. Liigan profiilipuolustajiin lukeutuva Obilor saa vierelleen Norjasta saapuneen paluumuuttaja Hannu Patrosen. Puolustuslinjaa loistavasti ja kokeneesti ohjaava Patronen on Lehkosuon vanha luottomies FC Hongasta. Vahvoina pääpelaajina tunnetun topparikaksikon kirittäjänä nähdään 18-vuotias Aapo Halme, joka olisi pienemmässä liigaseurassa ehdoton avauskokoonpanon pelaaja. Rafinha, Ville Jalasto ja RoPS:sta saapunut Juha Pirinen taistelevat avauksen paikoista laitapuolustajina. Pirinen pystyy pelaamaan myös ylempänä.

HJK:n keskikenttä on koko sarjan paras. Keskellä peliä johtavat Atomu Tanaka, A-maajoukkueeseen äskettäin noussut Moshtagh Yaghoubi ja pallovarma Anthony Annan.laidoilla viilettävät Demba Savage, Akseli Pelvas sekä Evans Mensah takaavat sen, että vastustajan puolustuksella on kiire jokaisessa ottelussa. Savage säväytti edellisen kerran HJK:ssa pelatessaan, mutta joutuu nyt taistelemaan avauskokoonpanon paikasta. Kun kärjessä viilettää vielä Alfredo Moreloksen kaltainen maalitykki niin avauskokoonpano on aivan järkyttävän kova Veikkausliigaan.

HJK:n suurimpina haastajina nähdään paljon muuttunut SJK sekä vahvasti uusiutunut FC Inter. Lehkosuon johtamalta Klubilta ei voi kuitenkaan tälläkään kaudella odottaa mitään muuta kuin mestaruutta. Materiaali on viime kautta leveämpi ja joukkue yhtenäisempi.

Seuraa heitä:

Rafinha – HJK-kapteeni on monikäyttöinen pelaaja ja koko koko sarjan parhaimpia laitapuolustajia. Rafinha pystyy pelaamaan molemmilla laidoilla ja tuuraamaan loukkaantumisten iskiessä myös toppareita.

Moshtagh Yaghoubi – Edellisen kerran Rovaniemellä Veikkausliigaa kaudella 2015 pelannut Yaghoubi on koko sarjan parhaimpia keskikenttäpelaajia. 22-vuotias ”Mosa” rikkoo, repii, avaa peliä ja antaa murhaavia syöttöjä vastustajien linjan taakse. Ainutlaatuisen potkutekniikkansa ansiosta hän kykenee antamaan myös erinomaisia vapaapotkuja.

Eetu Vertainen – Nuorista pelaajista Suomen Cupissa väläytellyt 17-vuotias Klubi-kasvatti Eetu Vertainen on tulevaisuuden nimiä, joka tuskin vielä tällä kaudella saa kovinkaan paljon vastuuta liigassa. Vertainen teki HJK:n kanssa 2+1-vuotisen sopimuksen.

Uudet pelaajat: Eetu Vertainen (Klubi 04), Valtteri Vesiaho (Klubi 04), Henrik Ölander (Klubi 04), Jesse Koivistoinen (Klubi 04), Faith Obilor (FC Inter), Juha Pirinen (RoPS), Moshtagh Yaghoubi (FK Spartaks Jurmala, Latvia), Hannu Patronen (Sogndal Football, Norja), Demba Savage (BK Häcken, Ruotsi)

Lähteneet: Taye Taiwo (FC Lausanne-Sport, Sveitsi), Sebastian Sorsa (KuPS), Nikolai Alho (Halmstads BK, Ruotsi), Toni Kolehmainen (KS Wisla Pulawy, Puola), Nnamdi Oduamadi (AC Milan, Italia), Ivan Tatomirovic (RoPS), Jiri Koski (KTP), Lum Rexhepi (Go Ahead Eagles, Hollanti), Mikael Forssell

Kausiveto: Atomu Tanaka voittaa liigan syöttöpörssin. Unibetin tarjoama kerroin 6.00.

sjklogo2. SJK

Päävalmentaja: Sixten Boström
Kotikenttä: OmaSP Stadion (6 000 paikkaa)
Yleisöennätys: 6 011 (FF Jaro, 2015)

Viime kaudella kolmanneksi sijoittunut SJK on tällä hetkellä iso kysymysmerkki tulevaa kautta ajatellen. Loistavaa työtä tehnyt Simo Valakari lähti helmikuussa sekavissa tunnelmissa ja tilalle palkattiin HJK:ssa, Jarossa ja Örebrossa aikaisemmin valmentanut Sixten Boström. Vuonna 2012 SJK:n peräsimeen tullut Valakari kerkesi pitkään vaikuttaa SJK:ssa, joten Boström astuu joukkueeseen ja seuraan, joka on todella vahvasti entisen valmentajansa näköinen. Mm. Juhani Ojala, Jussi Vasara, Roope Riski ja Tuco lähtivät seurasta, joten on mielenkiintoista nähdä, mitä Boström saa aikaiseksi noin lyhyessä ajassa. Cupissa SJK:lla on kulkenut hyvin, sillä se selvitti tiensä finaaliin, jossa se kohtaa HJK:n.

26 maalia kahdeksassa ottelussa tehnyt SJK esiintyi vakuuttavasti Suomen Cupissa, sillä se eteni finaaliin, jossa se kohtaa HJK:n. Joukkueen paras maalintekijä on keskikenttäpelaaja Mehmet Hetemaj, joka viimeisteli Cupin peleissä yhteensä kuusi maalia.

Seuraa heitä:

Mehmet Hetemaj – HJK:sta aikoinaan maailmalle ponnistanut Hetemaj’n veljesparin nuorempi osapuoli pelasi vuosina 2008-2014 Italiassa ja Kreikassa ammattilaisena, pois lukien puolikas kausi FC Hongassa vuonna 2014, joten kokemusta löytyy Veikkausliigaakin kovemmista sarjoista. Suomen Cupissa Hetemaj on onnistunut tekemään seitsemässä ottelussa kuusi maalia, mikä on puolustavalle keskikentälle kohtuullisen kova lukema. Hetemaj on yksi Veikkausliigan parhaimpia keskikenttäpelaajia ja korvaamaton pelaaja SJK:lle.

Anatolé Bertrand-Abang – Lainalle New York Red Bullsista tullut 20-vuotias Abang on pelannut kuusi Kamerunin A-maaottelua, joissa hän on tehnyt yhden maalin. Potentiaalia ilmeisesti löytyy ja on entuudestaan tuttu pelaaja Boströmille, joten oletettavasti hänet on hankittu ratkaisijaksi ja paikkaamaan Roope Riskin jättämää aukkoa hyökkäyksessä.

Uudet pelaajat: Dani Hatakka (SK  Brann, Norja, laina), Anatole Bertrand-Abang (NY Red Bulls, Yhdysvallat, laina 30.6. asti), Chema Anton (CD Eldense, Espanja), Aristote Mboma (AC Oulu), Ville Tikkanen (OLS), Diego Bardanca (Real Jaén, Espanja), Facundo Guichon (Ucam Murcia CF, Espanja), Tomas Hradecky (Bohemians Praha 1905, Tšekki),

Lähteneet pelaajat: Roope Riski (SC Paderborn 07, Saksa), Juhani Ojala (BK Häcken, Ruotsi), Aimar Moratalla (UE Cornellà, Espanja), Henri Aalto (Vfb Oldenburg, Saksa), Jussi Vasara (lopetti), Ariel ”Tuco” Ngueukam (Ilves), Teemu Penninkangas (Ilves), Aleksis Lehtonen (Ilves), Youness Rahimi (Ilves), Jere Koponen (FC Inter)

FCInter3. FC Inter

Päävalmentaja: Shefki Kuqi
Kotikenttä: Veritas Stadion (8 072 paikkaa)
Yleisöennätys: 8 479 (FC Lahti, 2008)

PK-35 Vantaasta loppukaudeksi Turkuun loikannut Shefki Kuqi onnistui pelastamaan Interin viime kaudella liigakarsintojen kautta, kun Inter voitti Ykkösessä toiseksi sijoittuneen TPS:n kaksiosaisessa nousukarsinnassa.

Viime kaudesta Inter on vahvistunut todella paljon niin kentällä, kuin sen ulkopuolellakin. Yksi mielenkiintoisimmista taustahankinnoista oli italialaisen Fabrizio Piccaretan signaaminen apuvalmentajaksi. Piccareta on ollut monessa suurseurassa töissä ja tuo nyt osaamistaan Suomen Turkuun. Loukkaantumishuolia Interillä tuskin tulee olemaan, sillä Inter vahvisti valmennusryhmäänsä todellisella huippunimellä, kun Marko Yrjövuori otti vastuulleen joukkueen fyysisen valmennuksen.Paimiosta aikoinaan maailmalle lähtenyt Yrjövuori on työskennellyt uransa aikana mm. NHL-seura LA Kingsin sekä NBA-seura Los Angeles Lakersin fyysisenä valmentajana. Yrjövuori oli Lakersissa yksi supertähti Kobe Bryantin luottohenkilöistä ja Yrjövuoren ammattitaito auttoi Bryantin pysymään aivan lajin huipulla pitkälle ohi 30 ikävuoden.

On mielenkiintoista nähdä miten Kuqi pärjää tällä kaudella. Nähdäänkö turhautuneisuutta mikäli peli ei kulje, vai käyttäytyykö Kuqi nyt ammattimaisesti ja korjaa rauhallisesti epäkohdat. Oletamme, että Kuqin kasetti kestää ja Inter on vakava haastaja HJK:lle ja SJK:lle. Myös vahvistuneen joukkueen ja onnistuneen pre-seasonin johdosta Inter ei tule häviämään montaa ottelua tällä kaudella.

Seuraa heitä: 

Timo Furuholmin paluu Turkuun ja Veikkausliigan. Yli 40 liigamaalin mies tulee tänä vuonna olemaan isossa roolissa Interin peleissä ja häneltä varmasti nähdään upeita maaleja, sekä ankaraa taistelua puolustajien kanssa.

Njazi Kuqi ja Furuholm ovat todella suuri pelote jokaiselle puolustukselle. Tähän kun yhdistää vasemmalla laidalla viilettävän Lucas Garcian, on paletti valmis. Tämä kolmikko tekee tuhojaan tällä kaudella. Veikkaamme kolmikolle 20+ maalia.

Uudet pelaajat: Julian Faubert (Kilmarnock FC, Skotlanti), Alan Henrique (Umm Salal, Qatar), Timo Furuholm (Hallescher FC, Saksa), Jere Koponen (SJK), Niko Markkula (JJK), Elias Mastokangas (KaaPo), Kevin Mombilo (PK-35 Vantaa), Mika Mäkitalo (RoPS).

Lähteneet pelaajat: Joni Aho (lopettanut), Egzon Belica (Riga FC, Latvia), Solomon Duah (KuPS), Jukka Lehtovaara (lopettanut), David Monsalve (Husqvarna FF, Ruotsi), Bajram Nebihi (Ubon UMT United, Thaimaa), Faith Friday Obilor (HJK), Juho Salminen (KaaPo), Kennedy Nwanganga (Dinamo Batumi, Georgia), Erfan Zeneli

KuPS4. KuPS

Päävalmentaja: Jani Honkavaara
Kotikenttä: Savon Sanomat Areena (4 778 paikkaa)
Yleisöennätys 6 797 (Elo, 1968)

HIFK:n Kakkosesta Veikkausliigan asti raahanneen Jani Honkavaaran uudeksi päävalmentajakseen palkannut KuPS lähtee kauteen jälleen isoin odotuksin. Seurajohto odottaa kuopiolaisten taistelevan mitalisijoista. Joukkueessa onkin useita laatupelaajia, mutta odotukset saattavat olla kuitenkin hieman yläkantissa. Maalille hankittiin yksi sarjan parhaista maalivahdeista, kun IFK Mariehamnista maailmalle lähtenyt Otso Virtanen siirtyi Kuopioon.

Keskikentältä lähti elintärkeä pelinrakentaja Petteri Pennanen, joka siirtyi Puolaan. Tilalle tuli Nigerian maajoukkuemies Reuben Gabriel, jonka kunto on kuitenkin arvoitus. Odotukset hujoppimaisen nigerialaisen kohdalla ovat kuitenkin valtavat.

Alakertaa saneerattiin myös. Topparina vakuuttanut Babacar Diallo siirtyi Itävallan bundesliigaan ja miehen korvaajaksi hankittiin Nikko Boxall Vepsusta. HJK:sta Honkavaara nappasi KuPS-kapteeniksi nimetyn Sebastian Sorsan, joka tuo kokemusta ja rauhallisuutta oikealle laidalle. Kuopiosta tihkuvien tietojen mukaan Nigerian A-maajoukkueessakin pelannut ykköshyökkääjä Gbolahan Salami on fyysisesti viime kautta selvästi paremmassa kunnossa, joten tulevalla kaudella monipuolinen Salami saattaa olla aivan pitelemätön. FC Interistä saapunut Solomon Duah voi tehdä tällä kaudella lopullisen läpimurtonsa Veikkausliigassa.

Vahvasti uusiutunut KuPS taistelee tällä kaudella tiukasti sijoituksista kuuden parhaan joukossa. Talvikauden tulokset osoittavat, että joukkue voi onnistuessaan venyä myös mitaleille. KuPS:n takana häärivä Ari Lahti varmistaa sen, että rahaa riittää hankintoihin myös kauden aikana.

Seuraa heitä:

Urho Nissilä – 21-vuotias keskikenttäpelaaja oli viime kaudella suorastaan dominoiva KuPS:n keskikentällä. Nissilällä on kaikki ominaisuudet kehittyä kansainvälisten kenttien tasoiseksi pelaajaksi ja hän tulee tällä kaudella olemaan isossa roolissa KuPS:n mitalitaistelussa.

Uudet pelaajat: Nikko Boxall (VPS), Ats Purje (JK Nõmme Kalju, Viro), Solomon Duah (FC Inter), Ville Saxman (RoPS), Reetu Räsänen (SC KuFu-98), Reuben Gabriel (AS Trencin, Slovakia), Sebastian Sorsa (HJK), Otso Virtanen (Hibs, Skotlanti), Felix Ferahyan (KuPS A), Joni Mäkelä (Haka), Miika Töyräs (KuPS A), Johannes Kytilä (Klubi-04), Joonas Nissinen (KuPS B), Jere Hiltunen (KuPS B)

Lähteneet pelaajat: Babacar Diallo (SKN St. Pölten, Itävalta), Mika Ääritalo (TPS), Aliyu Abubakar (FC Dila Gori, Georgia), Paul Onobi (Abia Warriors, Nigeria), Petteri Pennanen (MKS Miedź Legnica, Puola), Saša Jovović (AC Oulu), Patrick Poutiainen (JJK), Johannes Kreidl (1. FC Nürnberg II, Saksa), Juha Hakola (VPS), Tijan Jaiteh (Bnei Yehuda, Israel), Atte Hoivala, Joona Lautamaja, Craig Hill

IlvesJalkapallo5. Ilves

Päävalmentaja: Jarkko Wiss
Kotikenttä: Tammelan Stadion
Yleisöennätys: 24 873 (Ratinassa 19.9.1984 Ilves – Juventus (Euroopan Cup))

Viime kaudella Ilves sijoittui viidenneksi ja oli MIFK:n mestaruuden lisäksi todella toivottu piristysruiske Veikkausliigassa. Tampereella onkin ollut parin kauden ajan orastava jalkapallobuumi ja se on näkynyt runsaina yleisömäärinä sekä satsauksina tähän kauteen.

Tämä on toinen kausi, kun joukkue pelaa Jarkko Wissin alaisuudessa ja tulevalla kaudella Wissin kädenjälki tulee näkymään vielä paremmin. Viime kaudella seitsemän maalia ja viisi maalisyöttöä tehnyt Mikael Soisalo lähti läpimurtokauden jälkeen Middlesboroughiin ja hänen jättämää aukkoa on pystytty paikkaamaan laadukkailla pelaajilla. Vaikka joukkueen yksi parhaimmista pelaajista lähti, voi silti huoletta sanoa, että joukkue on selkeästi vahvistunut viime kaudesta. Tärkeitä hankintoja Ilvekselle on FC Lahdesta hankittu toppari Jani Tanska ja SJK:sta tulleet Youness Rahimi ja Tuco.

Tamperelaisen Ilveksen valmistautuminen kauteen on sujunut mainiosti, sillä joukkue eteni Suomen Cupissa välieriin asti, jossa ylivoimainen mestarisuosikki HJK tiputti sen lukemin 1-0. Joukkueen parhaat maalintekijät Cupissa olivat Youness Rahimi ja Tuco.

Seuraa heitä:

Youness Rahimi – HIFK:ssa ja SJK:ssa vähäiselle vastuulle jäänyt Youness Rahimi tulee lyömään tällä kaudella läpi Veikkausliigassa. Nopea ja taitava laituri on Wissin alaisuudessa noussut uuteen kukoistukseen.

Emile Paul Tendeng – Viime kaudella Veikkausliigan parhaaksi pelaajaksi valittu Tendeng on kiistatta yksi Veikkausliigan viihdyttävimmistä pelaajista. Tammelan taikuriksi nimetty 25-vuotias senegalilainen teki viime kaudella seitsemän maalia ja antoi kahdeksan maaliin johtanutta syöttöä,

Uudet pelaajat: Youness Rahimi (SJK), Aleksis Lehtonen (SJK), Iiro Järvinen (JJK), Jani Tanska (FC Lahti), Johannes Luukkanen (Klubi 04), Eero Tamminen (VPS), Teemu Penninkangas (SJK), Ariel ”Tuco” Ngueukam (SJK),

Lähteneet pelaajat: William Rosenlöf (VIFK), Heikki Aho (Lopetti), Jonne Hjelm (Lopetti), Mika Lahtinen (Lopetti), Eero Korte (Sopimus päättyi), Yoro Ly (Sopimus päättyi), Diogo Tomas (Sopimus päättyi) Yunus Sentamu (Sopimus päättyi), Mikael Soisalo (Middlesbrough, Englanti), Pavle Milosavljevic (FF Jaro), Samu Nieminen (JJK)

IFK Mariehamn6. IFK Mariehamn

Päävalmentaja: Peter Lundberg
Kotikenttä: Wiklöf Holding Arena (1 635 paikkaa
Yleisöennätys: 4 535 (Ilves 2016)

”Suomen Leicester” ylsi viime kaudella sensaatiomaiseen mestaruuteen, kun oikeastaan kaikki palapelin osat loksahtivat kohdalleen. Peter Lundbergin debyyttikausi liigapäävalmentajana ei olisi siis juurikaan voinut sujua paremmin, kun tuloksena oli 12. kautta Suomen korkeimmalla sarjatasolla pelanneen seuran ensimmäinen mestaruus. Ensi kaudella Wiklöf Holding Arenalla on edessä huikea hetki, kun legendaarinen Mestarien liigan tunnari kajahtaa sympaattisella stadionilla.

Uskomme viime kauden mestareiden sijoittuvan tällä kaudella ”vasta” kuudenneksi, sillä IFK Mariehamn menetti mestaruuden takuumiehistä todella monta pelaajaa. A-maajoukkueeseen noussut maalivahti Walter Viitala, keskikentän johtaja Diego Assis sekä ykkösmaalipyssy Dever Orgill lähtivät saarelta. Orgillin korvaajaksi hankittu 29-vuotias zimbabwelaishyökkääjä Lucky Mkosana on päävalmentaja Lundbergin mukaan jopa parempi maalintekijä kuin Orgill, mutta nyt hänellä ei ole Assiksen tarjoilua käytössä. Isoa roolia keskikentällä on luvassa vakuuttavan viime kauden pelanneelle pelintekijälle Gabriel Petrovicille sekä työmyyrä Philip Sparrdal Mantillalle.

IFK Mariehamnin topparikaksikko Kristian KojolaJani Lyyski on liigan ehdotonta eliittiä. Viime kausi osoitti, että tätä kaksikkoa on lähes mahdoton voittaa pääpalloissa. Laitapuolustajista A-maajoukkuerinkiin noussut Albin Granlund ja Bobbie Friberg da Cruz ovat avauskokoonpanon pelaajia. Granlund toipuu reisivammasta, mutta on pelikuntoisena joukkueensa ja koko liigan johtavia laitapuolustajia. Hän on hämmästyttävän hyvä puolustamaan 1vs1-tilanteita ja tukee ahnaasti hyökkäyksiä.

Walter Viitalan korvaajaksi hankitun Viron maajoukkuevahti Andreas Vaiklan johtaman puolustuslinjan on oltava yhä timantti kuin viime kaudella, mikäli IFK Mariehamn aikoo taistella mitalisijoista. Orgillin ja Assisin lähtö ei voi olla näkymättä maalinteossa. Vaikeasti kotikentällään voitettavan IFK Mariehamnin keskikenttä on joukkueen vahvin ase hyvän puolustuksen ohella. Onnistuuko Lucky täyttämään Orgillin saappaat?

Seuraa heitä:

Aleksei Kangaskolkka – 186 liigaottelua pelannut Kangaskolkka on kärsinyt edelliset kaudet loukkaantumisista, mutta on nyt osoittanut talvikauden aikana osuvansa maalipuiden väliin entiseen malliin. Taistelee maalipörssin kärkisijoista.

Robbin Sellin – GIF Sundsvallista hankittu 26-vuotias laitahyökkääjä Sellin on mielenkiintoinen pelaaja. Loistava laukaisutekniikka, jonka lisäksi jaloissa riittää nopeutta. Harjoitusottelut ovat vakuuttaneet – ainesta jopa liigan parhaaksi pelaajaksi.

Uudet pelaajat: Luckymore Mkosana (New York Cosmos), Petter Hemming (A-jun.), Aapo Mäenpää (FC Haka), Rezgar Amadi (FC Åland), Robbin Sellin (GIF Sundsvall), Andreas Vaikla (IFK Norrköping)

Lähteneet pelaajat: Dever Orgill (Wolfsberger AC, Itävalta), Diego Assis (Thai Honda Ladkrabang GC, Thaimaa), Josef Ibrahim (Syrianska FC, Ruotsi), Thomas Mäkinen (AC Renate, Italia), Walter Viitala (Viborg FF, Tanska)

VPS7. VPS

Päävalmentaja: Petri Vuorinen
Kotikenttä: Elisa Stadion (6 000 paikkaa)
Yleisöennätys: 5 987 (SJK 2016)

Viime kaudella liigassa neljänneksi sijoittunut Vepsu lähtee tulevaan kauteen ilman maalintekijä Pyry Soiria. Valko-Venäjälle siirtyneen Soirin korvaaminen saattaa osoittautua vaasalaisille hankalaksi rastiksi, sillä rauhalliseen rakenteluun perustuva pelityyli huutaa kliinistä viimeistelijää päättämään hyökkäyksiä. Kuopiosta saapunut Juha Hakola on loistava vahvistus ja erinomainen vapaapotkujen antaja.

Kärjessä ainoat kunnon hyökkääjät ovat jamaikalaiset Andre Clennon, sekä Steven Morrissey. Varsinkin Morrisseyn nykykunto on arvoitus, eikä näin ohuella hyökkäyskalustolla ainakaan kärkipään sijoituksista taistella. Pelikunnossa ollessaan Morrissey on kuitenkin liigan vaarallisimpia hyökkääjiä.

Petri Vuorisen miehistö on kapea, eikä siinä ole mukana suuria tähtipelaajia. Keskikentän Sebastian Strandvallilta on syytä odottaa paljon – jos mies pysyy kunnossa. Maalivahtiosastolle tulleeseen virolaiseen Marko Meeritsiin voitaneen luottaa, vaikka viime kauden ykkösveskari Evgeni Kobozev lähtikin Ruotsiin.

Pallonhallintafutikseensa vahvasti luottavat vaasalaiset nähtäneen sarjan keskikastissa. Ohut runko ei kestä profiilipelaajien loukkaantumisia.

Seuraa heitä:

Joonas Vahtera – Vasa IFK:n ja VPS:n kasvatti on läpimurron kynnyksellä. Miehen esityksiä saatetaan nähdä kauden highlight-koosteissa.

Marko Meerits – Viron maajoukkueen maalivahdin pitäisi olla luotettava maalivahti, eikä Kobozevin lähtö vaikuta Vepsun alakertaan.

Uudet pelaajat: Marko Meerits (Rakvere JK Tarvas, Viro), Juha Hakola (KuPS), Markus Jürgenson (FC Flora, Viro), Kim Böling (Närpes Kraft), Samu Volotinen (PK-35 Vantaa), Erik Hildén (VPS A)

Lähteneet pelaajat: Evgeni Kobozev (Jönköping, Ruotsi), Loorents Hertsi (FC Lahti), Kevin Peth (FF Jaro), Nikko Boxall (KuPS), Pyry Soiri (Shakhtar Soligorsk, Valko-Venäjä), Juuso Kevari (AC Kajaani), Eero Tamminen (Ilves), Samu Alanko (First Vienna FC, Itävalta)

rops_logo8. RoPS

Päävalmentaja: Juha Malinen
Kotikenttä: Keskuskenttä (2 900 paikkaa)
Yleisöennätys 5 471 (HJK 1981)

RoPS lähtee kauteen roimasti muuttuneella miehistöllä, joka johtuu lähinnä romahtaneesta bingotuotosta. RoPS:n bingotalo muuttui savuttomaksi, joka vähensi pelaajia radikaalisti. Pelaajabudjetista on leikattu puolet pois, ja monet nimimiehet ovat kaikonneet napapiiriltä. Vaikka joukkue koostuu pääosin nuorista pelaajista, on seura silti pystynyt tekemään muutamia kovia pelaajahankintoja ”tyhjästä rahakirstusta” huolimatta.

Vuoden 2010 MM-kisoissa pelannut Sani Kaita lienee yksi kauden seuratuimmista pelaajista. Odotukset ovat kovat urallaan mm. Monacossa, Moskovan Lokomotivissa ja Kuban Krasnodarissa esiintyneen Kaitan kohdalla. 30-vuotiaan nigerialaisen ympärillä leijuu silti vahva floppauksen riski. Vanhojen meriittien mukaan miehen pitäisi dominoida liigassa, mutta aika näyttää miten keskikentän pohjalla viihtyvä Kaita pärjää.

Kaksi vuotta sitten hopealle yltäneestä joukkueesta on jäljellä enää keskikentän kokenut Antti Okkonen, 34, joka kuuluu Malisen miehistön ehdottomiin vastuunkantajiin. Okkosen ohella tolppien välissä seisova Real Madrid-kasvatti Antonio Reguero, sekä keskikentän Robert Taylor ovat muita tähtipelaajia. Varsinkin maajoukkueeseen nousseen Taylorin otteista rovaniemeläisten tulee nauttia täysin rinnoin, sillä 22-vuotias Taylor saattaa hyvinkin siirtyä kesällä isompiin ympyröihin.

Maaliskuun lopussa RoPS-paitaan Intiasta siirtyneen David Addyn näytöt ovat kovat. Ghanan maajoukkueessakin 17 kertaa esiintynyt Addy tuo taitoa ja kokemusta alakerran vasemmalle laidalle. Kuun lopussa Addyn ohella RoPS-alakertaan siirtyi serbitoppari Ivan Tatomirović, joka edusti viime kaudella HJK:ta.

Malinen tietää materiaalinsa tarjoamat realiteetit ja aktiivinen rovaniemeläisryhmä lähtee taistelemaan parhaansa mukaan. Juuri kauden alla tulleiden pelaajien sisäänajo nuoreen ryhmään vie aika, mutta RoPS:lla on hyvä mahdollisuus parantaa viime kaudesta. Merkit viittaavat silti loppusijoitusta alempaan keskikastiin.

Seuraa heitä:

Sakari Tukiainen –  Kakkosessa maaliennätyksen paukutellut Tukiainen on saapunut Viron reissunsa jälkeen Rovaniemelle. Tulee saamaan paljon vastuuta Juha Malisen luotsaamassa RoPS:ssa. Aikaisemmin urallaan mm. HJK:n testissä olleella Tukiaisella on nyt loistava paikka näyttää osaamisensa Suomen korkeimmalla sarjatasolla. 

Saku Ylätupa – HJK:sta lainalla oleva hyökkääjälupaus on 10-paikalla luova pelaaja, joka pystyy hyviin ratkaisuihin vastustajan puolustuslinjan edessä.

Uudet pelaajat: Emeka Eze (Aigle Royal, Kamerun), Cem Felek (Karagümrük, Turkki), David Addy (Delhi Dynamos, Intia), Ivan Tatomirović (HJK), Sakari Tukiainen (FC Flora, Viro), Leo Väisänen (PK-35 Vantaa), Timo Stavitski (Klubi-04), Pyry Hannola (RoPS B), Sani Kaita (JS Hercules), Anselmi Nurmela (AC Oulu), Saku Ylätupa (Klubi-04)

Lähteneet pelaajat: Janne Saksela (Sparta Rotterdam, Hollanti), Ville Saxman (KuPS), Akseli Kalermo (AC Oulu), Jarkko Lahdenmäki (Fredrikstad, Norja), Juha Pirinen (HJK), José Pedrosa (CE L’Hospitalet, Espanja), Abdou Jammeh (Al-Shamal, Qatar), Ricardo (FK Bodø/Glimt, Norja), Mika Mäkitalo (FC Inter), Albert Prosa (FCI Tallinn, Viro), Michal Mravec (Kokkolan Pallo-Veikot), Mamut Saine, Will John, Jean Nganbe Nganbe, Ransford Osei

Kausiveto: RoPS sijoittuu paremmin kuin PS Kemi. Unibet antaa tähän kertoimeksi 1.50

fc_lahti_logo9. FC Lahti

Päävalmentaja: Toni Korkeakunnas
Kotikenttä: Lahden hiihtostadion (7 465 paikkaa)
Yleisöennätys: 13 533 (1988 FC Kuusysi – Lahden Reipas)

Viime kaudella kahdeksanneksi sijoittunut FC Lahti lähtee tähän kauteen yhtenä isona kysymysmerkkinä, sillä materiaali ei vaikuta ennakkoon kovin kovalta. Joukkueen paras maalintekijä kymmenellä maalilla ollut Jasse Tuominen siirtyi valkovenäläiseen Bate Borisoviin ja hänen jättämää aukkoa on tuotu paikkaamaan 22-vuotias brasilialainen Stenio ja 25-vuotias makedonialainen Marko Simonovski. Simonovski on hyökkääjistä selvästi meritoituneempi, sillä mies on urallaan pelannut mm. Kroatian ja Venäjän pääsarjoissa sekä pelannut kaksi maaottelua Makedonian paidassa.

FC Lahti on selkeästi heikentynyt viime kaudesta, sillä avainpelaajista Tuomisen lisäksi Duarte Tammilehto ja Jani Tanska lähtivät seurasta ja heidän mukanaan lähti roppakaupalla Veikkausliigaotteluita sekä seuralegendan maineeseen noussut Rafael siirtyi Mikkelin Pallo-Kissoihin. Venäläisvahvistus Pavel Osipovin polven eturistiside poikkesi harjoituksissa ja häntä ei tulla tällä kaudella näkemään Veikkausliigassa, joka on suuri menetys lahtelaisille. Yhteistyö Pietarin Zenitin kanssa ratkaisee paljon tulevalla kaudella, sillä jos tulokset eivät ole toivottuja, onnistuuko FC Lahti saamaan apuja yhteistyöseuralta?

Suomen cupin lohkovaihe ei sujunut lahtelaisilta kovinkaan vakuuttavasti, sillä he hävisivät MP:lle, Ilvekselle ja KuPS:lle, pelasivat tasan FC Hakan kanssa ja ainoa voitto tuli JJK:sta. Cupin otteluiden tulosten perusteella lahtelaisten mahdollisuudet korkeammille sijoille ovat ulkomaalaisvahvistusten onnistumisten varassa.

Seuraa heitä:

Hendrik Helmke – Täksi kaudeksi Lahteen Al Ahlysta siirtynyt Helmke on entuudestaan tuttu Veikkausliigaa seuranneille, sillä keskikenttäpelaaja on pelannut aikaisemmin MIFK:ssa ja Jarossa. Kausina 2011,2013 ja 2014 Veikkausliigassa pelannut brasilialais-saksalainen pelasi 80 ottelua, joissa teki 14 maalia ja antoi 21 maaliin johtanutta syöttöä.

Mikko Hauhia – Hauhia on ollut viimeksi sivussa aloituskokoonpanosta vuonna 2013 eli hänellä on tällä hetkellä kolme täyttä kautta putkeen pelikentällä ja mielenkiinnolla seurataan tuleeko tästä kaudesta neljäs putkeen.

Tulleet pelaajat: Kalle Taimi (PS Kemi), Joona Tapani (MP), Oskari Kekkonen (KTP), Stenio (AA Portuguesa, Brasilia), Joona Tiainen (Reipas A), Irfan Sadik (FC Kuusysi), Marko Simonovski (FK Šahtjor Karaganda, Kazakstan) Hendrik Helmke (Al Ahly, Egypti), Pavel Nazimov (FK Zenit Pietari, Venäjä), Aleksandr Vasjutin, (FK Zenit Pietari, Venäjä, Laina), Pavel Osipov (FK Zenit Pietari, Venäjä), Igor Jovanovic (Bnei Sakhnin FC, Israel), Loorents Hertsi (VPS)

Lähteneet pelaajat: Kalle Multanen (FC Haka), Paavo Ahola (FC Haka), Boris Tatar (FC Machida Zelvia, Japani), Tomi Maanoja (HIFK), Bonilha (Fluminese, Brasilia), Euller (Fluminese, Brasilia), Jasse Tuominen (BATE Borisov, Valko-Venäjä), Rafael (MiPK), Jani Tanska (Ilves), Jussi Länsitalo (Lopetti), Duarte Tammilehto (FC Honka)

HIFK10. HIFK

Päävalmentaja: Antti Muurinen
Kotikenttä: Telia 5G Areena (10 300 paikkaa)
Yleisöennätys: 10 500 (HJK 2016)

Seurahistoriansa kolmanteen kauteen Veikkausliigassa valmistautuvan Helsingin IFK:n harjoituskausi on yhdellä sanalla kuvaillen ollut surkea. Joukkue voitti vain yhden kahdeksasta pelatusta ottelustaan ja Suomen Cupissa joukkue koki tappion jopa omalle farmiseuralleen. Tällä kaudella HIFK:lta ei odoteta mitään, joten Suomen A-maajoukkueen valmentajana vuodet 2005-2010 toimineen Antti Muurisen ryhmä pääsee lähtemään kauteen ilman suurempia paineita. HIFK sijoittui viime kaudella kymmenenneksi ja joukkueen realistinen tavoite on parantaa tuota sijoitusta. Se vaatii kuitenkin venymistä.

Puolustuslinja koki isoja menetyksiä, kun Pikkuhuuhkajien avainpelaajiin lukeutuva Juho Pirttijoki siirtyi Ruotsin pääsarjaan ja Tuomas Aho sekä Jukka Sinisalo lopettivat komeat pelaajauransa. Puolustuspäässä odotukset lepäävät Pauli Kuusijärven sekä PK-35:sta saapuneen Kim Raimin harteilla. Laitapuolustaja Tommi Vesala on sarjan parhaimpia omalla pelipaikallaan.

Keskikentällä katseet kääntyvät vähemmän yllättäen koko sarjan parhaimpiin pelintekijöihin lukeutuvaan Mika Väyryseen. Ei ole kaukaa haettu väite, että ilman 62 A-maaottelua pelannutta Väyrystä IFK olisi viime kaudella joutunut FC Interin tilalle putoamiskarsintaan. Nyt joukkueen kapteenina toimiva Väyrynen on alusta lähtien mukana ja se tuo tietynlaisen turvallisuuden tunteen joukkueen pelaamiseen. Xhevdet Gela väläyttelee vierellä, mutta häneltä nähdään luvattoman paljon harhasyöttöjä sekä pallonmenetyksiä. Gelalla on yhä potentiaalia nousta sarjan johtavien keskikenttäpelaajien joukkoon. Laitahyökkääjien avauspaikoista taistelevat nopea Nnaemeka Anyamele, maaliahne Aleksi Ristola sekä joukkueen monivuotinen kapteeni Esa Terävä.

Hyökkäyksessä jatkaa tuttu parivaljakko Juho MäkeläPekka Sihvola. Molemmat ovat todistaneet osaavansa tehdä maaleja Veikkausliigassa, mutta saavatko he riittävästi maalipaikkoja? Ville Salmikivi hinnoitteli itsensä ulos vaatimalla ehkä ansaitsemaansa paikkaa, mutta nyt Salmikiven ura jatkuu Bulgarian pääsarjassa.

HIFK:n talvikausi on ollut floppi. Punapaidat voittivat viime kauden lopussa Muurisen komennossa SJK:n, IFK Mariehamnin sekä HJK:n, joten mikä vain on parhaana päivänä mahdollista. Loukkaantumisia joukkue ei kestä ja Väyrysen loukkaantuminen olisi jäätävä kuolinisku stadilaisryhmälle. HIFK pelaa parhaimmillaan kotikentällään fanaattisten kannattajiensa edessä. Taistelee häntäpään sijoituksista. Kukaan ei odota IFK:lta mitään, joten joukkue saattaa yllättää.

Seuraa heitä:

Fredrik Lassas – 21-vuotias FC Futuran kasvatti ei ole noussut odotettuun rooliin IFK:ssa. Vuoden poikapelaajaksi kaudella 2014 valittu Lassas kävi viime kaudella FC Kölnin organisaatiossa ja pelasi 4. Bundesliigaa muutaman ottelun. Tämä kausi on keskikenttäpelaajalle erittäin merkittävä. Aineksia Pikkuhuuhkajien avauspelaajalla riittää kansainvälisille kentille.

Matias Hänninen: Kahdeksannen peräkkäisen kautensa IFK:ssa aloittava Hänninen on hyvällä tavalla näkymätön pelaaja. Hoitaa laitapuolustajan roolinsa ja on ottanut huimia kehitysaskeleita kahden viime kauden aikana.

Uudet pelaajat: Abaas Ismail (PK-35 Vantaa), Nosh A Lody (PK-35 Vantaa), Kim Raimi (PK-35 Vantaa), Joonas Salmi (A-jun.), Kristian Heinolainen (IF Gnistan), Nikolas Saira (FC Espoo), Eero Hyökyvirta (Klubi 04), Tommi Jyry (Klubi 04), Antti Ulmanen (Klubi 04)

Lähteneet: Tuomas Aho (lopetti), Jukka Sinisalo (lopetti), Joni Korhonen (FC Honka), Juho Pirttijoki (GIF Sundsvall, Ruotsi), Ville Salmikivi (PFC Beroe Stara Zagora, Bulgaria), Tuomas Mustonen (AC Oulu), Ville Taulo, Eero Peltonen

ps_kemi11. PS Kemi

Päävalmentaja: Jari Åhman
Kotikenttä: Sauvosaaren kenttä
Yleisöennätys: 3 976 (RoPS, 2016)

PS Kemin pre-season oli parempi mitä toimitus odotti. Cupissa ainoa tappio tuli lohkon voittanuutta KPV:ta vastaan ja muun muassa RoPS:n kanssa kemiläiset pelasivat tasapelin. Harjoitusotteluissa kemiläiset pelasivat kohtalaisen hyvin, sillä he tasasivat pisteet FC Luleån ja RIASA -nimisen englantilaisakatemian kanssa.

Seuralla on tyypillinen nousijaseuran ongelma, sillä rahalliset huolet painavat taustoissa ja viime kaudella olikin puhetta maksamattomista veroista. On vaikea nähdä PS Kemin taistelevan muusta kuin sarjapaikasta tällä kaudella. Viime kaudella kemiläisvalmennuksen todella onnistunut hankinta pelasti heidät, kun ruotsalainen Erik Törnroos teki 13 pelissä kahdeksan liigamaalia. Joukkueen sielu Ryan Gilligan jätti seuran vain viikko ennen liigakauden alkua.

Taistelee tiukasti JJK:n kanssa suoraa putoamista vastaan.

Seuraa heitä:

Jussi Aalto. KTP:sta hankittu maaliruisku hakee nyt uran ehtoopuolella taas onnistumisia Veikkausliigassa

Abdoulie Mansally. Houston Dynamosta saapunut vahvistus. Mansally on nähty myös Ghanan maajoukkueessa ja on mielenkiintoista nähdä, että onnistuuko vähille maalimäärille jäänyt laituri Veikkausliigassa.

Uudet pelaajat: Oskari Forsman (TPS), Jussi Aalto (KTP), Lassi Nurmos (AC Oulu), Niko-Petteri Kuukasjärvi (FC Kemi), Abdulkadir Said Ahmed (PK-35/VJS), Juuso Laitinen (KTP), Justus Lehto (FC Jazz), Samuel Mahlamäki (FC Lahti Akatemia), Reza Heidari (PK-35 Vantaa), Marek Kaljumäe (FC Levadia, Viro), Rasmus Karjalainen (AC Oulu), Omar Jama (Klubi 04), Edwin Salazar (Orsomarso SC, Kolumbia, laina), Abdoulie Mansally (Houston Dynamo, Yhdysvallat), Aubrey David (Deportivo Saprissa, Costa Rica)

Lähteneet pelaajat: Kalle Taimi (FC Lahti), Saku Kvist (KTP), Joona Veteli (Fredrikstad FK, Norja), Juhani Pennanen (OPS), Christian Eissele (FF Jaro), Erik Törnros (GKS Tychy, Puola), David Bitsindou (sopimus päättyi), Nicolae Vasile (sopimus päättyi), Zeljko Savic (sopimus päättyi), Cornelius Stewart (T.C. Sports Club, Malediivit), Tuomo Könönen (FC-88 Kemi), Ryan Gilligan

Kausiveto: PS Kemin ja JJK:n välisessä taistelussa PS Kemi saa kertoimeksi Unibetillä 1.75

JJK Logo12. JJK

Päävalmentaja: Juha Pasoja
Kotikenttä: Harjun stadion (4 500 paikkaa)
Yleisöennätys: 5 576 (HJK 2011)

Lähes jokainen pitää sarjanousija Jyväskylän Jalkapalloklubia varmana tippujana tällä kaudella. Nousu tuli liian yllättäen jyväskyläläisille, eikä joukkueen rakentaminen ole sillä tasolla, millä sen Veikkausliigassa pitäisi olla. Budjetti on pysynyt todella maltillisena eikä lähtijöille ole löydetty saman tasoisia korvaajia.

JJK:n ongelma on maalinteko. Viime kauden maalikuningas, Saku Leppänen (8 maalia), lähti onnistuneen kauden jälkeen kokeilemaan siipiään KuPS:ssa, mutta palasi JJK:hon viime viikolla. Joukkueesta puuttuu yhä selkeä ykköshyökkääjä, jota päävalmentaja Juha Pasojan mukaan on etsitty ahkerasti. Hakulistalla on ”vittumainen” target-hyökkääjä. JJK solmi maanantaina jatkosopimuksen La Masian junioriakatemiassa kasvaneen Gael Etockin kanssa. 23-vuotias kamerunilainen oli isossa roolissa kettupaitojen liiganousussa tekemällä viime kaudella kuusi maalia Ykkösessä 11 ottelussa.

Viime kaudella Ketut tekivät Ykkösen kärkijoukkueista selvästi vähiten maaleja ja tällä kaudella joukkueella on riveissään vain kaksi hyökkääjää. Joukkue lähteekin todella puolustavalla taktiikalla otteluihin, vaikka puolustuskaan ei ole mitenkään vakuuttava. On vaikea nähdä JJK:n voittavan kovinkaan montaa ottelua tulevalla kaudella.

Avainpelaajien menetys, ringin kapeus, pieni pelaajabudjetti ja pelaajien laatu ovat avainsyitä JJK:n suoraan putoamiseen. Kettujen faneille tämä kausi tulee olemaan todellinen via dolorosa.

Seuraa heitä:

Mikko Manninen – Manninen näyttää vielä viimeisillä kausillaan samaa paloa mitä hänessä joskus nähtiin. Hän tulee olemaan vakiokasvo avauksessa ja ottaa paljon vastuuta.

Tomi Petrescu – Petrescu on myös sellainen pelaaja, jota kannattaa seurata. Laituri palasi takaisin kasvattajaseuraansa 14 vuoden ja häneltä odotetaan paljon. Teki viime kaudella ratkaisevan maalin, millä JJK varmisti nousunsa.  Miehellä alkaa olemaan jo ikää. Onko hänestä vielä Veikkausliigan tasoiseksi pelaajaksi?

Tommi Karin – Karin peliä kannattaa seurata ihan vain miehen viihdyttävyyden takia. Paiskii töitä ja on tärkeä pelaaja joukkueelle niin kopissa kuin kentälläkin.

Uudet pelaajat: Samu Nieminen (Ilves), Felix Gustavsson (KPV), Jere Pyhäranta (KTP), Patrik Poutiainen (KuPS), Verneri Välimaa (Tampa Bay Rowdies, USA), Tatu Varmanen (FC Inter, laina)

Lähteneet pelaajat: Iiro Järvinen (Ilves), Niko Markkula (FC Inter), Ville Viljala, Topi Järvinen, Joona Itkonen

unibetAvaa tili Unibetille ja saat 100% talletusbonuksen, sekä 10 € riskittömän mobiilivedon. Avattuasi tilit pääset katsomaan Unibet TV:stä muunmuassa La Ligaa, Serie A:ta, Skotlannin, Turkin, Ruotsin, Venäjän ja monen muun maan liigoja, sekä nuorten MM-otteluita. Avaa tili tästä, kerää bonukset ja nauti futiksesta.

Unibet - Puoliaika - Veikkausliiga kausiennakko