Kuva: Palloliitto.fi

Loistavasti EM-karsintansa aloittanut Suomi saa maanantaina todella kovan testin, kun kotikentällä vastaan asettuu lohkon suurin ennakkosuosikki Englanti.

Suomen alle 21-vuotiaiden jalkapallomaajoukkue kohtaa maanantaina kello 19.00 alkavassa EM-karsintaottelussa Tampereen Ratinan stadionilla Englannin. Suomi on aloittanut karsintansa mallikkaasti ja johtaa lohkoa seitsemällä pisteellä.

Karsinnat alkoivat vaisusti, kun Suomi jäi Oulussa pelatussa ottelussa 2-2-tasapeliin Liettuaa vastaan. Toisaalta Suomen laitapuolustaja Patrick O’Shaughnessy onnistui tekemään ottelun tasoitusmaalin vasta lisäajalla.

Tämän jälkeen Mika Laurikaisen miehistö on pelannut kaksi vierasottelua. Ensin Wales kaatui murskaavan esityksen jälkeen 5-1 ja viime viikon torstaina Suomi kukisti Liettuan Vilnassa niukasti 1-0.

– Olemme onnistuneet ennen kaikkia pelillisesti kahdessa viimeisessä pelissä. Se antaa hyvät lähtökohdat. Tässä nähdään, mikä on Veikkausliigan ja Valioliigan ero, Laurikainen ounastelee.

– Liettuassa olimme todella paljon pallossa etenkin ensimmäisellä jaksolla. Uskon, että asiat ovat vähän toisinpäin Englantia vastaan. Englanti on äärimmäisen vahva ja lohkon ennakkosuosikki.

Jatkuuko Väyrysen maalitehtailu?

Yksi Suomen joukkueen pirteimmistä pelaajista on ollut FC Hongan hyökkääjä Tim Väyrynen, joka on tehnyt kolmessa pelissä neljä maalia.

– Ihan mahtava ottelu on tulossa. Joukkueessa on loistava ja rento fiilis. Olemme varmasti iskussa ja meillä on hyvä itseluottamus. Olemme puolustaneet kaksi viimeistä peliä erinomaisesti. Joukkueen tasapaino on ollut hyvällä mallilla. Toivottavasti se jatkuu ja miksi ei jatkuisi?, Väyrynen uskoo.

Väyrysen lisäksi Suomen onnistujia kolmessa ensimmäisessä pelissä ovat olleet keskikenttäeplaaja Moshtagh Yaghoubi sekä laitapelaaja Nikolai Alho. Tämän lisäksi Suomen puolustus on ollut kahdessa viimeisessä pelissä tiivis, sillä joukkue on päästänyt vain yhden maalin.

Gareth Soutgate Englannin päävalmentajana

Englanti on toistaiseksi pelannut vasta yhden karsintapelin. Joukkue hallitsi viime torstaina Moldovaa vastaan ottelutapahtumia mielin määrin, mutta peli päättyi Englannin tiukkaan 1-0-voittoon Saido Berahinon maalilla.

Nuorten leijonien iskukyvystä kertoo kuitenkin jotain se, että joukkue höykytti elokuun alussa Skotlantia peräti lukemin 6-0. Tuosta ottelussa esiintyneistä pelaajista Englannilta puuttuvat Suomea vastaan kuitenkin Raheem Sterling, Ross Barkley sekä Jonjo Shelvey.

Skotlantia vastaan joukkueen päävalmentajana toimi väliaikaisesti A-maajoukkueluotsi Roy Hodgson. Suomea vastaan penkin päässä on vasta toisessa pelissään joukkuetta valmentava Gareth Southgate.

– Siitä on varmaan meille jotain pientä etua, että he ovat pelanneet vasta yhden karsintapelin ja Southgate on aloittanut vasta hiljattain. Uskon, että pystymme sen myös hyödyntämään. Meidän joukkuepelaaminen on tällä hetkellä hyvässä kuosissa. Laurikainen arvioi.

Suomi saa maanantaina olla tarkkana etenikin Englannin laitapelaajien kanssa. Moldovaa vastaan laitahyökkääjinä pelanneet Norwichin Nathan Redmond ja Manchester Unitedin Wilfired Saha tuottivat koko ajan ongelmia vastustajalle.

Tämän lisäksi vasemman laitapuolustajan paikalta nousuja tekevän Southamptonin Luke Shawn voi laskea joukkueen tähtipelaajien joukkoon. Tämän lisäksi Englannin maalilla pelaa A-maajoukkuedebyyttinsäkin jo tehnyt Jack Butland.

Suomen ja Englannin välistä alle 21-vuotiaiden EM-karsintaottelua voi seurata suorana Yle Areenasta kello 18.50 alkaen. Koostelähetys TV2:ssa alkaa kello 20.30.

KARSINTALOHKON TILANNE

Suomi 3 2 1 0 8-3 7
Liettua 4 2 1 1 5-4 7
Moldova 3 1 0 2 3-2 3
Englanti 1 1 0 0 1-0 3
Wales 3 1 0 2 2-6 3
San Marino 4 1 0 3 2-6 3

 

Matti Härkönen
YLE