La Ligan kausiennakko: Pysäyttävätkö Hazard ja Felix Barcelonan dominoinnin?

Pystyvätkö Madridin jättiläiset pysäyttämään Barcelonan alkavalla kaudella, vai nosteleeko Lionel Messi jälleen mestaruuspokaalia? (Kuva: Getty Images)

La Ligan kausi käynnistyy perjantaina, ja ilmassa on paljon kysymyksiä: pystyvätkö rajusti muuttuneet Madridin seurat haastamaan kolmatta perättäistä mestaruutta jahtaavan Barcelonan?

Tai pystyvätkö nousijajoukkueet Osasunan johdolla välttämään putoamisen takaisin Segundaan? Entä miten käy Baskimaasta ponnistaville Real Sociedadille, Athletic Bilbaolle, Deportivo Alavesille ja Eibarille?

Oman mausteensa kauteen tuo myös La Ligan ja Espanjan jalkapalloliiton väliset kiistat, jotka henkilöityvät vahvasti Javier Tebasiin sekä Luis Rubialesiin. TV-oikeuksista johtuva kiista uhkaa pahimmillaan peruuttaa jopa koko avauskierroksen. Lisää kiistasta voit lukea TÄSTÄ.

Mutta sitten itse ennakkoon.

Madridin suuret ovat vahvistuneet, mutta niin on myös Barcelona. Blaugrana viekin Puoliajan ennakkorankingin mukaan kolmannen perättäisen La Liga -mestaruuden nimiinsä.

Mestarisuosikit – Barcelona ja Madridin suuret

Kaksi perättäistä mestaruutta lähes näytöstyyliin voittanut Barcelona ei kärsinyt kesän aikana yhtään tuntuvaa menetystä. Sisäänpäin sen sijaan tuli yhteensä noin 200 miljoonaa euroa maksaneet Antoine Griezmann ja superlahjakas Frenkie de Jong, joten Barcelona on alkavallakin kaudella ylivoimaisesti suurin mestarisuosikki.

Myös Real Madrid vahvistui paperilla merkittävästi, kun seura hankki megatähti Eden Hazardin, brassilupaus Rodrygon, Ferland Mendyn, Eder Militaon ja Bundesliigassa loistaneen Luka Jovicin. Siitä huolimatta Madridin kuninkaallisten etsikkoaika alkanee vasta vuoden päästä, sillä rajusti uudistunut kokoonpano ja kauden alla piinanneet loukkaantumishuolet jarruttavat joukkueen menoa alkukaudesta. Ja siihen ei taistelussa Barcelonaa vastaan yksinkertaisesti ole varaa.

Kolmen kärjen täydentää tuttuun tapaan Atletico Madrid, jonka kokoonpano koki paikallisvastustajan tapaan suuria muutoksia. Poissa ovat sekä Griezmann, Lucas Hernandez, Rodri, Diego Godin, Filipe Luis että Juanfran. Toki tilalle on tuotu laatua muun muassa 126 miljoonaa maksaneen supertalentti Joao Felixin, Realista saapuneen Marcos Llorenten, Espanyol-toppari Mario Hermoson sekä Tottenhamista ryöstetyn Kieran Trippierin muodossa.

Madridin seurat hakevat alkukaudesta todennäköisesti vielä lopullista muotoaan, joka antaa Barcelonalle kultaisen etsikkoajan karata kauas horisonttiin. Ja tuon mahdollisuuden Blaugrana myös käyttää, jättäen madridilaiset taistelemaan kakkospaikasta.

Edes madridilaisten megahankinnat Eden Hazard ja Joao Felix eivät pysty katkaisemaan Barcelonan mestaruusputkea. (Kuva: Getty Images)

Haastajat – Lepakot, Sevilla, Getafe ja se parempi baskiseura

Neljännestä tilasta tullaan käymään valtaisa kamppailu Valencian ja Sevillan välillä. Taistelu voi kääntyä kumpaan tahansa suuntaan, mutta ennakkoon Valencia on hienokseltaan edellä.

Viime kaudella neljänneksi sijoittunut Valencia on vahvistanut maalivahtiosastoaan Jasper Cillessenillä ja puolustusta Eliaquim Mangalalla. Joukkueen hyökkäystä sen sijaan saapuivat vahvistamaan Denis Cheryshev sekä Celta Vigossa loistanut Maxi Gomez. Ja kun joukkueesta ei ole poistunut rotaatiorooliin jäänyttä Santi Minaa isompia nimiä, voidaan lepakoille povata ruusuista kautta.

Valencian tapaan myös Sevilla on vahvistunut kesällä. Puolustusta on lujitettu Jules Koundella, Maximillian Wöberillä ja Diego Carlosilla, kun taas ylemmäs on hankittu muun muassa Lucas Ocampos, Oliver Torres sekä RB Salzburgissa kovia tehoja tekonut Munas Dabbur. Toisaalta joukkueesta on lähtenyt Pablo Sarabian ja Quincey Promesin kaltaisia runkopelaajia. Vaihtuvuus onkin syy, joka pudottaa Sevillan hiuksen hienosti Valencian taakse.

Haastajaryhmän, ja ehkä koko La Ligan mielenkiintoisin joukkue on baskiseura Real Sociedad. Suurlupaus Martin Odegaardin kahdeksi vuodeksi itselleen lainannut baskiseura vahvistui kesällä myös Gironan avainpelaajiin kuuluneella Portulla sekä ruotsalaiskärki Alexander Isakilla. 19-vuotias Isak pelasi viime kaudella Hollannin Eredivisessä 16 ottelua, joissa syntyi huikaisevat 13 maalia ja 7 syöttöä.

Joukkueen ylivoimaisesti suurin tähti on kuitenkin Mikel Oyarzabal, joka on viimeistellyt kahden edellisen kauden aikana peräti 28 La Liga -maalia. Espanjan maajoukkueeseenkin murtautunut 22-vuotias laituri on yksi koko maan kirkkaimmista tulevaisuuden timanteista.

Mikäli kaikki menee Anoetalla nappiin ja Oyarzabal saa riittävästi taustatukea, voi Sociedad nousta haastamaan jopa Valenciaa ja Sevillaa.

Hehkutetun Sociedadin takaa löytyy viime kaudella sensaatiomaisesti viidenneksi sijoittunut Getafe. Seura lähtee tulevaan kauteen sille vieraista asetelmista, sillä rasitteena ovat myös euro-ottelut. Getafessa ei olla nähty kesän aikana Marc Cucurellan ja Nemanja Maksimovicin saapumista lukuunottamatta mitään merkittäviä siirtoja sisään tai ulos, vaan seura luottaa viime kaudella onnistuneeseen porukkaan.

37-vuotias Jorge Molina ja huikealla tavalla alasarjoista Espanjan A-maajoukkueeseen noussut Jaime Mata eivät ole enää nuoria ja kehittyviä pelaajia, eikä Matalla ole viime kauden tykkikautta lukuunottamatta vakaita näyttöjä alla. Lähes muuttumaton ryhmä, ikääntyvät avainpelaajat ja europelien tuoma rasitus tekevät Getafesta yhden potentiaalisista floppijoukkueista, mutta todennäköisesti José Bordalásin suojatit hilaavat itsensä turvallisesti ylempään keskikastiin.

Mikel Oyarzabal on La Ligan mittapuullakin iso tähti, jonka otteista Real Sociedadin kannattajat tuskin saavat enää tulevan kauden jälkeen nauttia. (Kuva: Getty Images)

Keskikasti – Betis, Espanyol, Deportivo, Celta Vigo,
keltainen sukellusvene ja se toinen baskiseura

Keskikastin muodostavat Real Betis, Espanyol, Deportivo Alaves ja Athletic Bilbao. Nousua ylempään keskikastiin surkeasti sujuneen viime kauden jälkeen tekevät keltaisena sukellusveneenä tunnettu Villarreal sekä kuin ihmeen kaupalla putoamisen välttänyt Celta Vigo.

Monelle keskikastin joukkueelle yhteistä on avainpelaajien menettäminen: Celta Vigo menetti Maxi Gomezin, Real Betis Giovani Lo Celson, Espanyol Mario Hermoson ja Villarreal Pablo Fornalsin.

Tuntuvista menetyksistä ja surkeasta viime kaudesta huolimatta Villarrealin noussee takaisin La Ligan ylempään keskikastiin. Uudet hankinnat Raul Albiolin, Alberto Morenon ja Ruben Peñan johdolla vahvistavat Villarrealin alakertaa niin paljon, että viime kaudella pahasti vuotanut alakerta pysynee paremmin tukossa.

Celta Vigo sen sijaan nojaa vahvemmin hyökkäyspeliin, jonka sielun muodostavat joukkueen ylivoimaisesti tärkein pelaaja Iago Aspas sekä Valenciasta takaisin Vigoon palannut Santi Mina. Joukkuetta on vahvistettu myös Barcelonaa ja Arsenalia edustaneella keskikenttätaituri Denis Suarezilla ja Genkistä saapuneella ghanalaistoppari Joseph Aidoolla. Kun kokoonpanosta löytyy myös Stanislav Lobotkan ja Brais Mendezin tapaisia tulevaisuuden timantteja, ovat pullat Balaidosilla hyvin uunissa, eikä viime kauden farssi toistu.

Keskikastiin kuuluu myös viime kaudella kymmenenneksi sijoittunut Real Betis, joka menetti hiljattain argentiinalaistähti Lo Celson Tottenhamiin ja laitapuolustaja Junior Firpon Barcelonaan. Tulijaosastota löytyy kuitenkin poikkeuksellisen kova nimi, kun vielä vuosi sitten 70 miljoonan eurolla Liverpooliin siirtymässä ollut ranskalaistähti Nabil Fekir siirtyi Betisiin vaivaisella 20 miljoonalla eurolla. Siirto saattaa nousta koko kesän parhaaksi, ja veljensä kanssa Betisiin saapunut Fekir muodostaa Sergio Canalesin ja kumppaneiden kanssa sellaisen ryhmän, jolla taistellaan parhaimmillaan jopa europaikosta.

Viime kaudella upeasti seitsemänneksi sijoittunut ja sitä myötä Eurooppaan selviytynyt Espanyol sen sijaan tipahtanee tällä kaudella taulukossa muutaman sijan alaspäin, kiitos suurten muutosten. Useiden avainpelaajien lisäksi myös sensaation takana ollut päävalmentaja Rubi jatkoi matkaansa, ja tilalle palkattu David Gallego on koko sarjan kokemattomin valmentaja. Stressiä aiheuttaa myös tulevaisuus, sillä loistavan kauden pelanneita Borja Iglesiasta ja Marc Rocaa viedään jatkuvasti isompiin seuroihin.

Keskikastin täydentävät baskimaasta ponnistava Athletic Bilbao ja Deportivo Alaves, joilta ei odoteta ihmeitä. Raatavasta ja epä-espanjalaisesta pelityylistä tunnettu Bilbao ei ole tänäkään kesänä riehunut siirtomarkkinoilla, vaan luottaa tutusti baskipelaajiin. Kaiken mennessä nappiin Gaizka Garitanon suojatit saattavat Raul Garcian johdolla taistella jopa europaikoista, mutta realistista on odottaa joukkueelta sijoittumista keskikastiin.

Lucas Perezillä, Joselulla, Pere Ponsilla ja Aleix Vidalilla vahvistunut Deportivo Alaves sen sijaan tähtää viime kauden yhdennentoista tuntumaan – tosin huomattavasti tasaisemmilla otteilla, joka on seuralle myös täyttä realismia.

Denis Suarez (kuvassa), Santi Mina ja Joseph Aidoo ovat profiilihankintoja, jotka nostavat Celta Vigon takaisin ylempään keskikastiin. (Kuva: Getty Images)

Alempi keskikasti – Eibar, Levante ja kurkut

Alempaan keskikastiin kuuluvat Joan Jordanin, Ruben Peñan ja Marc Cucurellan muodossa aivanpelaajansa menettänyt Eibar, Jose Luis Moralesin tähdittämä Levante sekä lempinimellä pepineros (suom. kurkut) tunnettu Leganes.

Alemman keskikastin järjestys tulee määräytymään pitkälti sen mukaan, miten Edu Exposito, Alvaro Tejero ja kumppanit pystyvät täyttämään Eibariin jääneet massiiviset aukot. Eniten potentiaalia näistä joukkueista löytyy Levantesta, jonka otteluista on lupa odottaa varsin suurimaalisia, kiitos Moralesin, Roger Martin ja Moses Simonin tähdittämän hyökkäyksen ja varsin heikon alakerran.

Real Madridin ja Albaceten kautta Eibariin saapuneella Alvaro Tejerolla on valtavat saappaat täytettävänä. Tässä hän kamppailee Bayern Leverkusenin Joel Pohjanpaloa vastaan. (Kuva: Getty Images)

Putoamisvaarassa – sarjanousijat ja Ronaldon seura

Selkeimmin sarjan pohjamutiin juuttuvat sarjanousijat Mallorca ja Granada. Todellisen yllätysnousun pääsarjaan tehnyt Mallorca nousi vasta vuosi sitten toiseksi korkeimmalle sarjatasolle, joka näkyy seuran pelaajamateriaalissa ja budjetissa.

Joukkuetta vahvistettiin vain marginaalihankinnoilla ja odotukset lepäävätkin pitkälti viime kaudelta tuttujen Salva Sevillan ja Ante Budimirin harteilla. Joukkueen pelaajista ainoastaan 35-vuotias Sevilla on tasonsa pääsarjassa todistanut pelaaja, ja Mallorcan tie vieneekin suoraan takaisin Segundaan.

Kovin paljoa ruusuisempaa kautta ei voi ennustaa myöskään Granadalle, jolta puuttuu selkeät johtotähdet. Tärkeimmiksi pelaajiksi voidaan nostaa Segundan parhaaksi maalivahdiksi valittu Rui Silva, ainoana Granada-pelaajana kymmenen maalin rajan puhkaissut Antonio Puertas sekä urallaan 110 La Liga -maalia viimeistellyt Roberto Soldado.

Viime kaudella pieneen rooliin Fenerbachessa jääneen Soldadon vireestä onkin pitkälti kiinni, kuinka tuskainen Granadan kaudesta lopulta tulee. Todennäköisesti kausi tulee kuitenkin päättymään putoamiseen.

Todennäköisemmin kolmas putoaja on viime kaudella hiuksen hienosti ja hieman yllättäenkin pääsarjassa säilynyt Real Valladolid, jonka materiaali on Sandro Ramirezin hankinnasta huolimatta aivan liian köykäinen. Kolmannelta nousijalta Osasunalta löytyy riveistään sentään Chimy Avilan ja Roberto Torresin kaltaisia laatupelaajia, jotka pitänevät seuran niukasti pääsarjassa.

Yli 100 La Liga -maalia urallaan viimeistelleellä Roberto Soldadolla on valtaisa työ pitää Granada pääsarjassa. (Kuva: Getty Images)

Tilastojen lähde: Transfermarkt

– – – –

La Liga -kauden tärkeimmät päivämäärät

16.-19.8. – Kauden avausviikonloppu

29.9. – Atletico Madrid – Real Madrid

27.10. – Barcelona – Real Madrid

2.2. – Real Madrid – Atletico Madrid

1.3. – Real Madrid – Barcelona

18.4. – Copa Del Reyn finaali

23.-24.5. – La Ligan päätösviikonloppu

27.5. – Eurooppa-liigan finaali Gdanskissa

30.5. – Mestarien liigan finaali Istanbulissa

Valencia yllätti viime kaudella Copa del Reyn finaalissa Barcelonan ja pääsi juhlimaan ensimmäistä pystiään sitten kauden 2007-2008. (Kuva: Getty Images) 

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here